AALESUND: — Ajer trente litt med oss i Lillestrøm da jeg var der. Han har alltid vært et stort talent, og han fremhevet seg allerede den gangen, sier Riise til Fædrelandsvennen.

32-åringen dro selv til proffspill i belgiske Standard Liège da han var 18 år gammel. Selv om midtbanespilleren aldri riktig slo gjennom i utlandet, skjønner han Ajers beslutning om å reise.

— Han tar et godt steg ved å dra til Celtic nå. Han er moden nok, og klar til å få en ny utfordring, sier Riise.

- Hva var viktigst for deg da du dro?

foto
Bjørn Helge Riise trente sammen med Kristoffer Ajer da han var i Lillestrøm. 32-åringen skryter av Starts 18-åring, som reiser til Celtic til sommeren. Foto: NTB Scanpix

— Bra treningskultur er viktig, men det aller viktigste er spilletid. Du kan trene så mye du vil, men du er nødt til å spille kamper på et bra nivå for å utvikle deg, sier Riise.

Riktig gambling

- Var du sikker på det da du dro?

— Nei, det er man aldri sikker på, men det er en gambling man er nødt til å ta, sier Riise.

- Kan Celtic og Ajer bli en god match, tror du?

— Ja, absolutt, sier Riise.

- Ikke redd for noen ting

— Selv om treneren som hentet ham (Ronny Deila, red.adm.) ikke er der neste sesong?

— Da blir det en større utfordring for ham. Da får Ajer bare reise bort dit og smelle til. Slik jeg kjenner Ajer, så er ikke han redd for noen ting. Dette skal gå veldig fint, det er jeg helt sikker på, sier Riise, som karakteriserer Ajer som voksen for alderen og mentalt sterk.

— Så lenge han trener riktig, kommer han til å få en fantastisk karriere, avslutter Riise.

Ajer har igjen to kamper for Start før han reiser til Skottland (Sogndal og Stabæk).