Manchester City fikk en drømmeåpning på eget gress mot Portsmouth. Etter ti minutter ga Portsmouth-keeper David James og midtstopper Sol Campbell hjemmelaget en gavepakke av de sjeldne.

Campbell forsøkte å skjerme ballen til James helt ute på høyrebacken. Benjani Mwarwari kom i stor fart, og snappet ballen foran en James på bærtur. Benjani spilte videre til Stephen Ireland, som la inn foran mål. Der kom Darius Vassell, som skled ballen inn i det åpne målet.

Tupp fra Petrov

To minutter senere scoret City igjen. Denne gangen ved bulgarske Martin Petrov. Vingen mottok ballen i feltet, vendet av Lauren, og tuppet ballen i mål via Sol Campbells ben.

Mareritt-starten rystet Portsmouth, som ikke fikk det til i det hele tatt. Portsmouth første visitt foran Citys mål, skulle derimot resultere i scoring.

Kampen var 24 minutter gammel, da City ikke fikk klarert skikkelig. Portsmouth fikk legge inn to ganger. På det andre forsøket var Jermaine Defoe på rett sted, og headet ballen frem til John Utaka. Utaka var sikker, og skjøt ballen på direkten forbi Joe Hart i City-målet.

Røde Hreidarsson

Fem minutter før pause, var det dramatikk i Manchester. Islandske Hermann Hreidarsson rev ned Vassell som sistemann. Dommer Andrew Marriner valgte å trekke frem det røde kortet, og Portsmouth var redusert til ti mann.

Benjani hadde mange muligheter til å score i den andre omgangen, og drøye kvarteret før full tid fikk angriperen endelig lønn for strevet. Benjani kom seg vekk fra Syvain Distin, og sendte ballen ned i hjørnet. Dette var Benjanis andre scoring for City, og hans første mot sine gamle lagkamerater i Portsmouth.

Porsmouth-muligheter

Portsmouth hadde også sine muligheter etter hvilen. Stangskudd og redninger av Hart frustrerte bortelaget. Ti minutter før full tid burde innbytter Milan Baros redusert, men alene med Hard var det sistnevnte som trakk det lengste strået.

Dermed endte oppgjøret 3-1, og City tok sin andre hjemmeseier etter nyttår.