Stjernespiss Harry Kane og landslagssjef Gareth Southgate under en trening før de skal møte Tunisia mandag kveld. LEE SMITH, REUTERS

England tror ikke på England

OM FOTBALL: La oss snakke litt om dem ingen snakker om lenger: England.

Publisert:

MOSKVA: De fleste må på ett eller annet tidspunkt innom Moskva.

Som mellomstasjon på vei til neste destinasjon. Eller for å se kamp her.

Moskva er knutepunktet, det er hjertet av fotball-VM, det er mesterskapets møteplass. For alle nasjoner.

I gatene har det vrimlet av supportere i alle regnbuens farger.

Men det var først på dag fire vi så en engelsk landslagstrøye.

Ironisk nok en retroversjon av Englands drakt fra 1982-VM.

Les også

VM blir en draktfest - her er de beste og de verste

Er i Russland for å lære

Og mens vi er på retro-sporet.

Det begynner å bli alvorlig lenge siden «alle» regnet med England i mesterskap.

Det var jo slik en gang i tiden. Vi trodde i det minste litt på «kjempers fødeland».

Etter hvert var det kun England som trodde på England.

Men nå tror ikke England på England, heller.

Det er nesten ikke til å tro, for engelskmennene har tidligere vært verdensmestere i å være verdensmestere før et verdensmesterskap.

England er blitt edruelige. Og det er kanskje på tide.

– Det er ikke meningen å ødelegge folks håp. Men denne spillergruppen er ung og har fortsatt mye å lære, advarer Englands landslagssjef Gareth Southgate før VM-åpningen mot Tunisia mandag kveld.

18 av de 23 spillerne han har tatt ut i troppen er VM-debutanter.

Kun Gary Cahill, Raheem Sterling, Phil Jones, Jordan Henderson og Danny Welbeck er igjen av laget som ble slått ut i gruppespillet under Brasil-VM for fire år siden.

Spissen Harry Kane er det nærmeste England har en verdensstjerne. Ellers er det relativt profilløst. Men svært talentfullt.

England håper selv at England skal være gode i EM om to år, da de har begge semifinalene og finalen hjemme på Wembley i et mesterskap som er spredt i 13 land.

Og ikke minst: I 2022-VM skal de igjen være i stand til å kjempe om VM-gull.

Les også

Hvilket lag bør du holde med? Ta vår nye VM-valgomat!

Gamle helter på plass

Det er den tredje yngste troppen England har sendt til et VM. Mens vi venter på at «Nye England» skal vise seg frem, og kanskje overraske litt, er det gammel storhet som skinner i hjertet av Moskva.

I BBCs studio nær Den røde plass snakker Gary Lineker, Rio Ferdinand og Alan Shearer om de dempede forventningene.

Bærebjelkene i lag England tidligere hadde enorm tro på, er i likhet med resten av nasjonen nøkterne.

– Folk vet hva vi har og at vi kommer til å bli bedre om fire år. Om laget viser tegn til forbedring, og spillerne gir alt i sommer, så kommer det engelske folket til å være fornøyde, tror Shearer.

Han var selv toppscorer og kaptein da England ble slått ut på straffespark av Tyskland i EM-semifinalen på Wembley i 1996.

Lineker var toppscorer i 1986-VM da England ble slått ut av Diego Maradona og frontfigur da de fire år etter ble slått ut på straffer av Tyskland i VM-semifinalen.

Ferdinand var midtstopper i Englands «Golden Generation», generasjonen som heller ikke vant gull, men ble slått ut i kvartfinalene både i VM 2002, EM 2004 og VM 2006.

Les også

Åge Hareides fotballeventyr – her er hele historien

Bekmørke mesterskap

Mesterskapene etter det har vært bekmørke for den stolte fotballnasjonen.

De var ikke kvalifiserte for EM 2008, de ble rundspilt av Tyskland i åttedelsfinalen i VM 2010 og ble sendt hjem av Andre Pirlos frekke Panenka-straffe i EM-kvartfinalen to år senere.

VM 2014 og EM 2016 er det ingen engelskmenn som liker å snakke om.

Utslått i gruppespillet i Brasil og ydmyket av Island i Frankrike.

Nå er det et ydmykt England som har tatt turen til Russland.

De skal lære. Kanskje overraske verden litt. Og hvem vet, kanskje det er underdog-stempelet England trenger?

Det er ikke mer enn en seier eller to som skal til, så tennes håpet igjen.

Men inntil det skjer: Et ydmykt England er et England å like.

Publisert: