Köln: Vanessa Zilligen lener seg over gjerdet og kikker enda en gang mot garderobebygget.

– Kommer han ikke ut den døra snart?

I den ene hånden holder hun en rød nyinnkjøpt FC Köln-drakt. I den andre hånden holder hun en blå tusj.

Det er stille på treningsfeltet til Bundesliga-klubben.

Over 500 tilskuere har nærmet lusket seg inn på treningsfeltet i Geisbackheim.

Det er bare to dager igjen til Köln ligastarter mot Wolfsburg.

Ja, med en norsk trener.

Men alt Vanessa ønsker seg nå er å få autografen til han som alle FC Köln-fansen nesten uten unntak setter høyere enn klubben selv.

Han heter Lukas Podolski (26).

Gir ikke opp

– Se her, sier Vanessa og viser frem autografen til Kölns popstjerne-spiller.

– Har du fått autografen til Solbakken da, prøver vi oss på med norskebrillene på.

– Nei, trenger jeg den da, sier hun spørrende.

Først lenge etterpå kommer Solbakken, og tar seg tid til supporterne i sin nye klubb. Han står i skyggen til lille Podolski, som trolig bare rekker nordmannen opp til skuldrene.

Men Podolski har en supporteroppslutning på høyde med Kölnerdomen.

For Poldi, som han blir kalt, har vokst opp med klubben, spilt for klubben, scoret mål for klubben og er akkurat en slik spiller fansen elsker. En klubbspiller.

I supportershopen får vi vite at 90 prosent av solgte FC Köln-drakter har navnet Podolski på ryggen.

Så da Solbakken etter bare noen uker i trenerjobben tok fra stjernen kapteinsbindet, og ga det til den langt mer anonyme brasilianske forsvarsspilleren med navn Pedro Geromel, tok Köln-hjerter fyr.

Fra alle hold ble nordmannen skjelt ut.

Og fortsatt mener fansen at Solbakken leker med ild når han pirker borti gullet.

(saken fortsetter)

TRENING: Ståle Solbakken leder Köln-spillerne på sin særegne tysk. (Foto: Øyvind Nordli)

Ligg unna

– Ikke akkurat veldig smart gjort av treneren, sier Köln-supporterne Jan Jacob og Matthias Herr.

– Vi som følger denne klubben identifiserer oss med Poldi. Han er på en måte oss, for Poldi er ekte FC, nærmest vokst opp med klubben. Han er størst og vi svikter ham aldri, sier Jacob.

I går måtte Podolski understreke at han ikke ville forlate Köln etter all turbulensen. Og akkurat det var viktig for fansen. For her i byen er fotballklubben et allemannseie.

Du blir født med klubben, og du dør for den.

Og hvis du tror bergenserne når høyt på en skala med patriotisme og stolthet for sitt eget, kan du gange det med 10 her i Köln.

Klubben har rykket ned. Sviktet sportslig. Ikke vunnet noe seriemesterskapet siden 1978. Men hva så?

Når klubblojaliteten er brennmerket for alltid.

Nå forsøker supporterne å tilgi Solbakken og bli mer kjent med ham.

– Ingen her visste hvem han var da han ble ansatt. Mange er fortsatt skeptiske, men samtidig begynner han også å gjøre et godt inntrykk. Jeg begynner å like ham litt. Han virker som en fyr som snakker mye og er veldig nær spillerne, sier Jacob.

– Kan han være den rette treneren som kan løfte klubben opp på tabellen?

– Han trenger tid, og det håper jeg klubbens sportsdirektør og president også nå forstår. Altfor mange trenere har måttet slutte. 13 trenere på de 11 siste årene er jo helt vilt, sier Jacob.

(saken fortsetter)

FANS: Solbakken må få tid på seg som trener i FC Köln, mener supporterne Matthias Herr (t.v.) og Jan Jacob. (Foto: Øyvind Nordli)

Pippi Langstrømpe–tysk

Solbakken snakker med hele kroppen ute på treningsfeltet. Og språket er en mellomting mellom tysk og engelsk med en norsk aksent i bunn.

– Er det egentlig tysk han forsøker å snakke, spør en noe forundret rødkledd FC-supporter.

– Umulig å si, svarer den andre.

– Men han er mye mer aktiv enn Christoph Daum (spiller— og trenerlegende i klubben.) Han sto jo for det meste og hang i cornerflagget, sier en tredje.

Før en fjerde rødkledd også blander seg inn i samtalen.

– Jeg elsker Solbakkens tysk. Fra første intervju har han virkelig forsøkt å snakke vårt språk. I Bundesliga har vi hatt spillere som har nektet å si ett tysk ord etter 15 år her. Solbakken høres ut som en Pippi Langstrømpe, glad, pratsom og med en herlig aksent, skryter sistemann på talerlisten.

Roser Solbakken

Treningen er over.

Spillerne er i garderoben.

Köln-supporterne rusler hjemover, men bak det ene mål sitter Werner Reich. Pensjonisten har god tid og sterke meninger. Han har ikke sluppet klubben av øyesyn siden han flyttet hit i 1958. Han gir Solbakken full støtte i «kapteinsbind-saken» med Podolski.

– Jeg har fulgt Poldi på hver eneste Köln–trening. Latere spiller skal du lete lenge etter. Det er jammen på tide at en trener tør å ta opp kampen med Poldi, sier veteranen.

(saken fortsetter)

ROSER SOLBAKKEN: Veteranen Werner Reich har holdt med FC Köln siden 1958 og skryter av Solbakken. (Foto: Øyvind Nordli)

Nordmannen får skryt av pensjonisten.

– Jeg synes hans lederstil er klar som vann. Han har forsøkt å rense opp i alle spillernes særkrav. Nei, jeg har jaggu sans for det Stale har gjort så langt, sier gamlemannen og vifter engasjert med armene.

For det nærmer seg nå.

Når dette skrives er det 48 timer til kamp.

Wolfsburg møter Solbakkens spillere på Rhein Energie stadion.

Slaget mot Podolskis gudestatus i Köln er for alltid avgjort.

Men Solbakken kan vinne fotballkamper.

Noe annet er neppe viktigere for FC Köln.

LILLE PODOLSKI: Ingen tvil om hvem som er helten for denne unge supporteren. (Foto: Øyvind Nordli)