Manchester City manager Roberto Mancini--------------------Matt West / BPIBarclays Premier LeagueBolton Wanderers v Manchester City21 August 2011Javier Garcia +447887794393info@backpageimages.comhttp://www.backpageimages.com Foto: Digitalsport

Sekunder før tilleggstiden var ute, lå det an til en ny nedtur i Europa for Manchester City.

1-1 mot spanske Villarreal ville rett og slett ikke vært godt nok for de ambasiøse milliardærene i lyseblått, etter kun ett poeng på de to første kampene.

Derfor er det også lett å skjønne jubelscenene Roberto Mancini sto for i designerfrakken da Sergio Agüero pirket ballen over streken fra kort hold.

Da hadde laget stanget mot et heroisk, gult forsvar nesten gjennom hele kampen.

City troner øverst på Premier League-tabellen, men møtet med de aller beste i Mesterligaen har vært tøft for de nyrike.

Napoli tok med seg ett poeng hjem til Italia i første runde, og bortekampen mot Bayern München endte i den famøse episoden hvor Carlos Tévez nektet å komme inn på banen.

Det var ikke slike resultater Sheikh Mansour bin Wayed Al Nahyan så for seg da han la nesten 700 millioner kroner på overgangsbordet i sommer, på toppen av milliardene klubben har svidd av de siste årene.

Tøff start

Derfor var kampen mot Villarreal på Etihad Stadion i kveld ekstra viktig for de lyseblå.

Det begynte dårlig i øsende regnvær. Allerede etter fire minutter måtte Joe Hart plukke ballen ut av nettet.

Villareal vant ballen høyt i banen, Giuseppe Rossi skjøt fra 16 meter, og en svak inngrepen fra Hart ga retur.

Den var Cani først på, og spanjolene tok en overraskende ledelse.

(Artikkelen fortsetter)

DÅRLIG ÅPNING: City fikk verst tenkelige åpning da Cani satte inn 0-1 etter bare fire minutter (Foto: Digitalsport).

Og for å illustrere Citys tøffe møte med Europa:

Da hadde de allerede sluppet inn flere mål på sine to hjemmekamper (to) enn hva de har på sine fem hjemme i serien (ett).

Selvmål

Måløet førte til et langt stormløp mot Villarreal-målet, men både Aleksandar Kolarov, David Silva, Nigel de Jong og Yaya Touré bommet.

Ikke før Carlos Marchena trødde hjelpende til, utlignet City.

Den offensive venstrebacken Kolarov la godt inn fra venstre, og med en lurende Edin Dzeko i ryggen kastet Villarreal-stopperen frem en fot i panikk. Keeper Diego López klarte ikke å redde lagkameraten.

(Artikkelen fortsetter)

SELVMÅL: Her scorer Villarreal selvmål (Foto: Scanpix).

De 45 minuttene i annen omgang må ha vært frustrerende for hjemmesupporterne.

Laget stanget og stanget, men først på overtid løsnet det.

Pablo Zabaleta la inn fra høyre, David Silva flikket videre med hælen, og innbytter Sergio Agüero reddet seieren.

Han har et langt stykke frem til svigerfar Diego Maradona, men etter en fantastisk sesonginnledning er han utvilsomt en stor helt i den blå delen av Manchester.

Byderby

Søndag tar City den korte turen til Old Trafford, til det som blir det heftigste byderbyet på mange, mange år.

Manchester United er to poeng bak City. Med seier mot storebror vil da stjernegalleriet til Mancini plutselig være fem poeng foran Alex Fergusons seiersvante røde.

PS: United ladet opp til byderbyet med å vinne 2-0 borte mot Otelul Galati. Wayne Rooney scoret to mål på straffe, og med 26 mål i Mesterligaen er han nå den mestscorende engelskmann i turneringen noensinne.