Ole Gunnar Solskjær var i godt humør på pressekonferansen før torsdagens Europa League-oppgjør mot Astana. JASON CAIRNDUFF / Reuters / NTB Scanpix

Solskjær jakter Europa-suksess: – Det blir en ny erfaring for oss

Ole Gunnar Solskjær mangler flere nøkkelspillere til Europa League-kamp – og garanterer startplass for trio.

Ole Gunnar Solskjær går for en ganske ung startoppstilling i Europa League-kampen mot Astana på Old Trafford torsdag. Stjernekeeper David de Gea åpner på benken.

– Det blir en ny erfaring for oss å møte Astana. Hjemmekampene blir viktige i Europa League. Og så skal vi også ha to bortekamper på kunstgress, sa Manchester United-manager Solskjær på onsdagens pressekonferanse.

Daniel James, Paul Pogba, Anthony Martial og Luke Shaw trente ikke for fullt med troppen onsdag. Ingen av dem er aktuelle torsdag.

Jesse Lingard var langt mer involvert på treningsøkta onsdag. Han har slitt med sykdom den siste tiden.

Mason Greenwood er klar for startoppstillingen. Det er også keeper Sergio Romero og forsvarsspilleren Axel Tuanzebe, garanterte Solskjær.

Les også

Solskjærs stjernekeeper signerte ny kontrakt

Solskjær fortalte at Greenwood starter torsdagens oppgjør mot Astana. PHIL NOBLE / Reuters / NTB Scanpix

Ny Europa-sjanse

Romero sto også Europa League-kampene da United vant turneringen i 2016/17.

– Det er viktig for oss å holde ham på tærne, ikke minst om det skulle skje noe med David de Gea, sa Solskjær.

Uniteds norske sjef kan vente å få et svært defensivt Astana-lag mot seg. Rødtrøyene har slitt med å bryte ned lag som overbefolker egen forsvarssone.

Søndag spiller United bortekamp i Premier League mot West Ham.

Les også

Solskjærs United fikk en drømmestart: Så forsvant TV 2-bildene i flere minutter

To tap

Solskjær ledet United i to Champions League-kamper på Old Trafford forrige sesong. Begge endte med nederlag: 0-2 for Paris Saint-Germain og 0-1 for Barcelona.

United har aldri tapt tre strake hjemmekamper i europacupene.

Astana ligger på tredjeplass i den kasakhstanske toppserien, men kan overta tabelltoppen med seirer i to hengekamper.

Med i samme Europa League-pulje som United er også AZ Alkmaar (med nordmennene Jonas Svensson og Fredrik Midtsjø) og Partizan Beograd.

Vinneren av Europa League får plass i Champions League neste sesong.