Harry Kane jublet etter Englands andre scoring, som sikret gruppeseier i nasjonsligaens gruppe A4. Kroatia rykker ned. AP Photo/Matt Dunham/NTB scanpix

Kane ble Englands helt i forrykende avslutning

Wembley kokte da nedrykk ble snudd til gruppeseier.

kristian.muller.andersen@ntb.no

England-Kroatia 2–1

Med under et kvarter igjen lå England under 0-1 hjemme mot Kroatia og styrte mot nedrykk i nasjonsligaen. Så dukket Jesse Lingard og Harry Kane opp og fikset 2-1.

England ville revansjere sommerens semifinaletap for Kroatia i VM, men lenge så det stygt ut. Kroatene ledet 1-0 på Wembley og lå an til å vinne gruppa, men etter en vill avslutning avgjorde Kane til 2-1 fem minutter før slutt.

– Det er utrolig, jeg har aldri sett Wembley som dette i England-drakt. Vi vil gjøre alle stolte, og jeg vet at de vil nyte denne seieren, sa matchvinner Kane etter kampen.

Les også

Tottenham slapp med skrekken i fyrverkeri av en fotballkamp

Les også

Tottenham må redusere kapasiteten på Wembley

– Det føltes godt. Vi viste karakter, beholdt roen og fortjente å vinne. Vi var skuffet over å ikke få uttelling på sjansene våre, men mot gode lag må man beholde roen, fortsatte han.

– Vi beholdt selvtilliten, spiriten og samholdet fra VM. Det er en fabelaktig følelse, sa Lingard, som utlignet til 1-1 i det 79. minutt.

Med den sene snuoperasjonen vant engelskmennene nasjonsligaens gruppe 4 i A-divisjonen foran Spania, mens Kroatia rykker ned til B-divisjonen. England går samtidig til semifinalene, som spilles i juni 2019.

Harry Kane sklir inn 2-1 fem minutter før slutt og sender England på topp og Kroatia ned en divisjon. AP Photo/Rui Vieira/NTB scanpix

Sjansesløseri

Les også

Hareides Danmark slo Wales og vant sin gruppe i Nations League

Les også

Rooney takket av med engelsk storseier: – Dette vil jeg huske lenge

Det var England som tok tak fra start i søndagens oppgjør. Etter ti minutter ble Raheem Sterling spilt fram av Kane, men avslutningen gikk rett på keeper Lovre Kalinic. Den påfølgende corneren ble stusset ned i beina til en umarkert Kane, men Tottenham-juvelen sleivsparket fra fire meter.

Minutter senere fikk Tottenham-spissen sjansen igjen. Kalinic stormet ut og avverget et gjennomspill, men ballen havnet igjen i beina til Kane på drøye 20 meter. Superspissen fikk to forsøk, men klarte ikke å sette ballen i mål.

Lagene gikk til pause på 0-0, og Kroatia hadde all grunn til være fornøyde med det.

I det 57. minutt ble Nikola Vlasic spilt igjennom på høyrekanten. Han slo inn langs bakken til Andrej Kramaric, som fikk ballen på seks meter. Kroaten holdt på ballen, fintet både én og to spillere og avsluttet via beinet til Eric Dier og i mål.

Scoringen kom mot spillets gang, men betydde at England måtte ha to scoringer for ikke å rykke ned til B-divisjonen i nasjonsligaen.

Helomvending

Med 12 minutter igjen av kampen fikk England innkast høyt i banen. Joe Gomez kastet langt inn, og etter en stuss fikk Kane ballen på bakerste stolpe. Avslutningen hans traff keeper og rullet foran mål, der Lingard enkelt kunne dytte ballen i mål.

Minutter senere reddet samme mann et skudd på streken foran eget mål.

Etter et frispark på venstresiden fra Ben Chilwell stormet Kane inn på femmeteren. Til øredøvende jubel på Wembley skled VMs toppscorer inn 2-1 seks minutter før slutt, og sikret med det gruppeseier.

(©NTB)