Slik feiret John Arne Riise sin scoring i søndagens ligacupfinale. Men jubelen stilnet ti minutter før slutt. (Foto: DIGITALSPORT)

John Arne Riise drømte om finalseier på forhånd, og han ga Liverpool en drømmestart foran mer enn 70 000 tilskuere på Millennium Stadium i Cardiff. Liverpool gikk rett i angrep, og de bet seg fast på høyresiden.

Foto: Digitalsport

Chelsea-forsvaret gjorde bare én eneste feil: De lot John Arne Riise snike seg ubemerket inn i feltet fra venstre. Da overlegget kom, klinte nordmannen til på volley. Chelseas tsjekkiske landslagskeeper Petr Cech hang bra med i sideforskyvningen. Men skuddet satt klistret i det hjørnet Cech kom fra.

Forsvarskamp

Dermed hadde favoritten fra London fått en verst tenkelig start takket være Riise. Finalen gikk over i et stadie der den på langt nær skriver seg inn blant historiens mest minnerike. Liverpool var svært opptatt av å sikre ledelsen, mens Chelsea ikke lyktes i å overmanne et defensivt hardt arbeidende Liverpool.

Med kvarteret igjen å spille skulle Millennium Stadium likevel eksplodere i et fyrverkeri av topp underholdning og dramatikk. For Liverpool ble dyktig slitne, og Jose Mourinhos fremmedlegion malte på i kjent stil

Selvmål

Det var til slutt et merkelig selvmål som sendte Chelsea tilbake i kampen, 11 minutter før full tid. Et langt Chelsea-frispark, nesten fra midtbanen, ble sendt inn i Liverpool-feltet. Tre rødkledde gikk i været, nærmest i duell med hverandre. Høyest ruvet Steven Gerrard, som stusset ballen via stanga og inn i eget mål.

Da tok følelsene styringen over Jose Mourinho. Med et par advarseler for munnbruk allerede, gikk han mot Liverpool-fansen med en pekefinger foran trutmunnen: Hvorfor ble det så stille i Liverpool-svingen?

Dommeren gjorde det eneste fornuftige, og sendte den omstridte manageren opp på tribunen.

Tre kjappe

Der ble han vitne til at lagene måtte forberede seg på ekstraomganger, to ganger 15 minutter. Den første ble målløs. Lagene var slitne, og de var livredde for å gjøre skjebnessvangre feil bakover.

Chelsea startet de siste 15 minuttene ved å skaffe seg et innkast høyt oppe på høyre side. Ved første stolpe stod råsterke Didier Drogba med Jamie Carragher i ryggen. Drogba la ned ballen, snudde seg og scoret — hele tiden mens han holdt Carragher unna.

Minuttet etter kom Chelsea tredje. Jerzy Dudek hadde spilt en fantastisk kamp så langt, og hadde fått en skikkelig oppreisning etter ukens flause i Mesterligaen. Nok en gang vartet han opp med tre reaksjonsredninger i løpet av ti sekunder. På det fjerde forsøket klarte han ikke å stoppe ballen før den var 20 centimeter over streken. Mateja Kezman var sist på ballen, og Dudeks lagkamerater hadde all grunn til å skamme seg. Fire tapte dueller på 15 sekunder.

Liverpool virket slagne, der og da. Likevel hente de frem noen ekstra krefter og gikk rett i angrep etter avspark. Et frispark fra venstre ble aldri skikkelig klarert. Chelsea-keeper Cech kom seg aldri ut fra straken. Dermed kunne innbytter Antonio Nunez redusere.

Nærmere kom aldri Liverpool. Igor Biscans heading fra kloss hold, etter innlegg fra John Arne Riise, ble reddet på streken av Cech.

Dermed kunne Jose Mourinho rusle ned fra tribunen for å være med på feiringen. Litt mer moderat overfor publikum denne gangen, men betydelig blidere enn da Chrlsea stanget og stanget - uten å lykkes - tidligere i kampen.

Slik forløp finalen!

Liverpool - Chelsea 2-3 e.o. (1-0, 1-1)

Millennium Stadium

Mål: 1-0 John Arne Riise (1), 1-1 Steven Gerrard (selvmål 79), 1-2 Didier Drogba (107), 1-3 Mateja Kezman (112), 2-3 Antonio Nuñez (113)

Dommer: S. Bennett

Gult kort: Sami Hyypiä, Djimi Traore, Dietmar Hamann, Jamie Carragher, Liverpool, Frank Lampard, Mateja Kezman, Didier Drogba, Damien Duff, Chelsea.

Tilskuere: 78 000

Liverpool: Jerzy Dudek - Steve Finnan, Jamie Carragher, Sami Hyypiä, Djimi Traore (Igor Biscan fra 67.) - Luis Garcia, Steven Gerrard, Dietmar Hamann, John Arne Riise - Harry Kewell (Antonio Nuñez fra 56.), Fernando Morientes (Milan Baros fra 74.).

Chelsea: Petr Cech - Paulo Ferreira, Ricardo Carvalho, John Terry, William Gallas (Mateja Kezman fra 74.) - Jiri Jarosik (Eidur Gudjohnsen fra 46.), Frank Lampard, Claude Makelele, Joe Cole (Glen Johnson fra 81.) - Didier Drogba, Damien Duff.