Greig Cowie / BPIBarclays Premier LeagueMiddlesbrough v Manchester United6th April, 2008--------------------Afonso Alves of Middlesbrough celebrates his goal
Greig Cowie / BPIBarclays Premier LeagueMiddlesbrough v Manchester United6th April, 2008--------------------A dejected Paul Scholes of Manchester United

Middlesbrough satte en støkk i Manchester Uniteds titteljakt, og kunne like gjerne ha stukket av med alle poengene hjemme på Riverside Stadium.

LES OGSÅ: Chelsea jager gullet

Het Ronaldo

Verdens kanskje heteste fotballspiller i øyeblikket, Christiano Ronaldo, ble pepet ut ved hver ballberøring av hjemmefansen (grunnet Oskar-verdige fall i det samme oppgjøret i fjor), men brukte kun ti minutter på å markere seg på Riverside Stadium. United fikk corner fra høyre, Michael Carrick fikk helt umarkert ta ned corneren på bakerste stolpe, dro lekkert av en Boro-forsvarer, og slo hardt og lavt inn foran mål, hvor en fullstendig umarkert Ronaldo kunne prikke inn sitt 27 ligamål for sesongen. Kun ett ligamål bak Uniteds rekordholder, legenden George Best.

Alves' første

Jeremie Aliadiere burde ha utlignet for hjemmelaget etter drøye 20 minutter. Boro kontret raskt etter et United-agrep, Aliadiere ble flikket fri inne i United-feltet, men klarte ikke å plassere avslutningen forbi van der Sar og i mål. Boro-spillernes innsats ble dog belønnet ti minutter før pausesignalet. O'Neill fant Aliadiere med en fantastisk langpasning fra midtbanen, franskmannen stusset igjennom Alfonso Alves, som alene med van der Sar banket inn sitt første mål i Boro-trøya.

United burde ha fått straffe sekunder før pause, da et Ronaldo-skudd ble blokkert av armen til Andrew Taylor inne i boksen. Dommer Mike Riley vinket spillet videre, og United fikk bare corner.

... og andre

Andre omgang ble minst like hektisk og underholdene som den første. Boro presset på fra start, og fikk fortjent ledermålet etter 56 minutter, da Alfonso Alves gamblet, spurtet igjennom United-forsvaret i det en høy ball var på vei ned mot bakken, fikk ballen i bena, satte fart mot Van der Sar, og plasserte iskaldt inn sitt andre for dagen.

Ballbytte i snøværet

Et sjokkert United så lenge ikke ut til å være i stand til å svare på Boros utligning, og da Rio Ferdinand måtte hinke av banen med 20 minutter igjen, så Alex Ferguson mildt sag blek ut på sidelinjen. Snøen lavet etter hvert ned på Riverside Stadium, og dommeren så seg nødt til å bytte til en gul ball.

Rooney-utligning

Innbytter Park Ji-Sung fikk få minutter senere ballen nede på høyresiden, dro av Andrew Taylor og slo ballen hardt inn mot Wayne Rooney, som via David Wheater satte inn utligningen for United. Begge lag hadde store muligheter til å score det avgjørende målet i sluttminuttene, men verken Wayne Rooney eller Tuncay Sanli tok vare på mulighetene sine, og 2-2 stod seg til siste fløytesignal.

United ligger nå tre poeng foran Chelsea på toppen av Premier League-tabellen, med fem kamper igjen å spille. United-fans og Alex Ferguson bekymrer seg over Rio Ferdinands skade. Fra før er Nemanja Vidic ute i 2-3 uker med skade.