Lionel Messi har ingen planer om å avslutte landslagskarrieren. UESLEI MARCELINO / REUTERS / NTB SCANPIX

Messi gir ikke opp titteljakten med Argentina. Fortsetter tross exiten i Copa America.

Lionel Messi har fremdeles til gode å finne et stort trofé med Argentina, men lover å bli med videre etter semifinaletapet mot Brasil i Copa America.

NTB

BRASIL – ARGENTINA 2–0

Fotballegenden ga seg opprinnelig på landslaget etter finaletapet mot Chile i samme turnering i 2016, men tenker ikke å gjøre det samme etter tirsdagens semifinaletap.

– Hvis jeg fremdeles kan bidra på noen måte, vil jeg fortsette med det. Jeg føler meg veldig bra i denne gruppen, sa Messi, som flere ganger er kåret til verdens beste fotballspiller.

32-åringen har ved flere anledninger uttalt at han ønsker å vinne noe med landslaget før han legger opp. Messi og Argentina gikk tapende ut av VM-finalen mot Tyskland i 2014 og Copa America-finalene mot Chile i 2015 og 2016.

Gabriel Jesus leverte en storkamp for Brasil. Ricardo Mazalan / AP / NTB scanpix

Rivaliseringen mellom Argentina og Brasil har vart i mange tiår. Tirsdagens semifinale i Belo Horizonte var ikke uventet preget av midtbanebataljer, håndgemeng og høy temperatur.

Etter 19 minutter kom imidlertid en av kampens store øyeblikk.

Brasils evigunge kaptein Dani Alves (36) vant ballen tilbake, vippet den over Marcos Acuña, fintet bort Leandro Paredes, før han serverte Roberto Firmino. Liverpool-stjernen fant Gabriel Jesus i feltet, som satte inn 1–0.

Angrepet var en av få i kampen som minnet om brasilianernes velkjente fotballkreativitet og flyt.

Flere ganger havnet argentinerne og brasilianerne i opphetede situasjoner. Nelson Antoine / AP / NTB scanpix

Les også

Har tapt tre finaler de siste fem årene: – Mange ser på Messi som et hengehode

Tverrliggeren

Argentina traff tverrliggeren kort tid senere etter at et Messi-frispark ble stusset videre av et argentinsk hode, men Brasil fikk ryddet unna. Barcelona-stjernen ble tett markert gjennom hele kampen.

I andre omgang satte de hvite og blå i gang et stormløp mot det brasilianske målet. Argentinerne kom seg til flere nestenmuligheter, og Messi traff stolpen etter å ha blitt spilt fri i boksen.

Lionel Messi hadde en tung dag på jobben, selv om han skapte flere store sjanser. Eugenio Savio / AP / NTB scanpix

Les også

Messi tilbake på inntektstoppen: Så mye tjener han

To dueller

Midt i Argentinas sterke periode vant Gabriel Jesus to dueller, og plutselig spilte han og Firmino i en to-mot-en-situasjon. Manchester City-spilleren fintet bort forsvareren, før han serverte Firmino til 2–0.

Argentina kom seg aldri tilbake etter Jesus-scoringen. Brasil lyktes i å stykke opp spillet, og en stadig mer irritert Messi lot frustrasjonen gå ut over dommerens avgjørelser.

Dermed fortsetter Messis ventetid i jakten på sin første mesterskapstittel med Argentina. Han ble riktignok olympisk mester i 2008, men OL-fotball er i utgangspunktet et U23-mesterskap og anses dermed ikke for å være et stort, internasjonalt trofé i fotballverdenen.

Allerede neste år har Barcelona-stjernen en gyllen mulighet til å sikre seg en etterlengtet tittel på hjemmebane, når Argentina og Colombia arrangerer Copa America. I 2022 venter VM i Qatar, som fort kan bli Messis siste verdensmesterskap.

Brasil møter vinneren av Chile og Peru på Maracanã stadion søndag.

(©NTB)