Tidligere Oilers-spiller tatt ut til prestisjefull klassiker i USA

Rudolfs Balcers (20) ble torsdag tatt ut til AHLs All-Star Classic.

Publisert:

Rudolfs Balcers, her fra en Stavanger Oilers-kamp mot Storhamar i 2016. Foto: Jan Inge Haga

  • Mats Haugland
Denne artikkelen er over to år gammel

Den tidligere Oilers-venstrevingen spiller nå for klubben San José Barracuda i American Hockey League (AHL), som er nivået under NHL.

Lagene i AHL er delt inn i fire avdelinger etter geografisk beliggenhet: Atlantic Division, North Division, Central Division og Pacific Divison.

Hver avdeling består av sju til åtte lag, og hver avdeling har til nå satt sammen det de mener er sine 12 største talenter. De sammensatte avdelingslagene skal måle krefter i New York 28. og 29. januar.

San José Barracuda hører til i Pacific Division, og det er dette laget Balcers skal representere under den prestisjefulle turneringen.

Kanadiske Mike van Ryn, som har over 350 kamper i NHL, er trener for Balcers lag.

– Dette er kult. Grattis! skriver sportslig leder i Stavanger Oilers, Pål Haukali Higson, på nettsamfunnet Twitter torsdag kveld.

Mike van Ryn er trener for Balcers lag i AHLs All-Star Classic. Her er han i aksjon i NHL for Florida Panthers i 2007 - og blir dyttet over vantet og inn på Vancouver Canucks-benken av Alex Burrows. Foto: CHUCK STOODY / TT / NTB Scanpix

– 93 prosent blir NHL-spillere

Siden 1995 har over 93 prosent av talentene som har deltatt i All Star-klassikeren tatt steget opp til NHL, ifølge AHLs hjemmeside.

Store spillere som Jake Allen, Artem Anisimov, Ben Bishop og Mats Zuccarello har gått samme vei - for å nevne noen.

Balcers er født i Latvia, men flyttet til Norge som 13-åring. Latvieren spilte for Stavanger Oilers fra 2013 til 2016, og noterte seg for 81 kamper og 46 poeng.

Sommeren 2015 ble Rudolfs Balcers tidenes første NHL-draftede spiller fra Stavanger Oilers. Det var California-klubben San Jose Sharks som sikret seg rettighetene til det daværende 18 år gamle talentet.

Året etter gikk han til Kamloops Blazers i Canada. Der spilte han i verdens tøffeste juniorliga, Western Hockey League.

Les også

Balcers om NHL-kontrakten: – Jeg er klar til å vise meg fram

Les også

Tidligere Oilers-spiller herjer i Canada

Fikk NHL-kontrakt

20-åringen imponerte stort i Canada, og noterte seg for 77 poeng (40 mål og 37 assist) på 66 kamper.

Så godt leverte han at han i fjor sommer ble hentet til NHL-klubben som draftet ham i 2015, San José Sharks, på en basiskontrakt.

Les også

NHL-drømmen tvang fram klubbskifte for Balcers

San José Barracuda er Sharks farmerlag, og det er her Balcers nå må vise seg fram for for å få sjansen i verdens tøffeste og beste hockeyliga.

– Det er fortsatt litt fjernt. Jeg går ikke rundt og tenker på det. Jeg er opptatt av å gjøre det best mulig der jeg er nå. Alt kommer an på meg. Målet er å gjøre en god sesong i AHL, så får vi se. Alt er mulig, sa Balcers til Aftenbladet i august i fjor.

– Rudolfs er en naturlig målscorer som har vist at han kan score når laget trenger det mest, sa assisterende Sharks-manager Joe Will til klubbens nettside da han signerte kontrakten.

Ifølge nettstedet eliteprospects har Balcers denne sesongen gjort 26 poeng på 38 kamper i AHL.

Publisert:
Fædrelandsvennen ønsker en god og åpen debatt. Her kan du bidra med din mening.
  1. Ishockey
  2. NHL
  3. Stavanger Oilers
  4. San Jose Sharks