— Ja, du kan godt kalle det et lite paradoks. De har den fantastiske banen og isen, og det var hyggelig å vinne med dem, sier Waaler om sitt eneste mesterskapsgull på seks forsøk. Det med Stabæk i 2012. — Men jeg er glad for den muligheten jeg har fått til å vinne med Ready, sier Christian Waaler før NM-finalen i bandy mot Stabæk lørdag ettermiddag.

33-åringen har ført en omflakkende tilværelse, men har sørget for å være tilstede i de rette øyeblikkene mange ganger. Som da han i Hammarby fikk spille tre SM-finaler fra 2003 til 2006. Men alle endte med tap.

Tap ble det også da Waaler spilte for Røa i 2000. Motstander var Stabæk. Da han i 2011-2012 var «lur» nok til å spille for Stabæk, ble han endelig mester.

Etter også å ha vært innom Høvik, prøvde han seg i fjor i Ready, men i finalen ble det tap mot Stabæk. I år er det klart for en reprise: Stabæk-Ready på Froger stadion.

Kjenner seiersoppskriften

Ready var dominerende da bandy var 7-mannssport fra 1912 til 1928. Laget var i finalen 14 ganger og vant 13 av dem. Halfdan Ditlev-Simonsen var med på samtlige triumfer.

Da bandy ble 11-manssport fra 1929, forsvant Ready helt og dukket ikke opp igjen i en finale før i fjor – etter 65 års fravær. Nå tørster folket fra Gressbanen etter en seier igjen.

— Vi har vinneroppskriften mot Stabæk, men å utføre den er en helt annen sak. De har mange gode spillere, og vi kjenner til flippene de slår. Det handler om ikke å gi dem for mye rom, sier Waaler, som i en årrekke har vært en av landets beste. I 2009 ble han kåret til årets spiller. Og han tror ikke det er slutt ennå.

— Det tar mye tid, men jeg har innsett at bandy betyr mye for meg. Jeg elsker å ta på meg skøytene og leke med kølle og ball. Suget kommer alltid, sier Waaler, som har spilt SM-finale på 22.700 tilskuere på tribunen i Uppsala.

— Det blir ikke så mange på Frogner stadion, men jeg tror det kan komme flere enn vanlig. Mange snakker om denne finalen, sier Readys elegantier.

Også i «Stabekkland» mobiliseres det. Der ble det arrangert bandylunsj på fotballpuben Onkel Blaa på Bekkestua fire timer før kampstart.

Stabæk spiller tiende på rad

For andre gang i klubbhistorien spiller Stabæk sin tiende finale på rad.

Gutta fra «Plassen» var i alle finalene mellom 1993 og 2002, og nå har de spilt alle siden 2006. To av spillerne har vært med på alt i den siste perioden, Christian Randsborg og Magnus Høgevold.

Det som ikke lover så godt for Ready er at når Stabæk først kommer til finalen, så blir det som oftest seier. De ti finalene i den første perioden ga åtte seire, og de ni siste har gitt syv kongepokaler.

— Dette blir en finale hvor vi kommer til å ha ballen i 60-70 prosent av tiden. Det kan gi en del cornere, og nøkkelen kan ligge i å få inn en eller to av dem, for dette blir et tett oppgjør hvor Ready kommer til å ligge bakpå og satse på kontringer. Men det er spill vi er vant til. Det er bare Solberg som tør å møte oss høyt, sier Stabæk-trener Håkon Sletta.

Har Waaler-oppskriften klar

Stabæk har opplevd Christian Waalers dyktighet både da han var i klubben og som motspiller i Røa, Ullevål, Høvik og Ready.

— Det blir ikke snakk om noen spesialoppvartning av Waaler, men det gjelder å ikke gå på ham en og en. Vi skal heller trykke på mye rundt ham. Men Ready har også mange gode svensker. Laget er bedre enn i fjor, og tre strake seire i semifinalen mot Solberg var sterkt, skryter Sletta, som selv har tre NM-gull med de blåkledte.

- Hva avgjør?

— De siste 20 minuttene. Da blir folk slitne, og slurvet kommer. Vi er jevnere, og alle kan avslutte, sier Håkon Sletta før jubileumsfinalen på Frogner. Det er 100 år siden banen huset sin første NM-finale. Da vant Ready 11-3 over Trygg.

Men så var det 11-mannsbandyen da, Ready?

Frogner stadion lørdag kl. 17

Stabæks 20 NM-gull: 1952, 1953, 1955, 1977, 1987, 1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 1999, 2000, 2001, 2006, 2007, 2008, 2009, 2011, 2012, 2014. (De illegale mesterskapene i 1943 og 1945 teller ikke.)

Readys 13 NM-gull: 1912, 1913, 1915, 1916, 1917, 1918, 1919, 1920, 1922, 1923, 1924, 1925, 1927