I Norge har håndballinteressen eksplodert.

I Spania er det færre som bryr seg

— Que? No, var svaret Aftenposten Aften fikk fra spanjoler på La Manga i går da vi spurte om de følger med på håndball-VM.

Golf og tennis

I luksusparadiset på den spanske østkysten er man opptatt av golf og tennis - og ikke håndball i Tunisia.

På hotellet der Vålerenga-spillerne bor under treningsleiren sin, er det bare gladgutten "Pepe" som vet at nasjonens ære står på spill i kveld.

— Norge må tape, sier resepsjonisten - som ikke vil ha sitt egentlige navn i avisen.

Han spøker med at Kjetil Rekdals spillere må klare seg uten frokost i morgen dersom Spania taper.

— Norge har et bra lag, men er ny i denne sammenhengen. Spania har derimot spillere med stor erfaring fra slike viktige kamper - og det tror jeg vil bli utslagsgivende, sier "Pepe" og vifter med det spanske flagget.

Mest fotball

I aviskiosken i hotell-lobbyen er det ikke Spanias 28-28-kamp mot Serbia og Montenegro kvelden i forveien som preger nyhetsbildet. I landets største sportsavis, Marca, er det fotball som blir viet mest plass.

— Fotball er det som klart er mest interessant i Spania. Så er det et stort gap ned til basket, før håndball kommer inn som en god nummer tre, mener journalist David Pecker i Marca.

— Hvordan er interessen for håndball-VM?

— Når det går bra for oss, så ser folk på. Men håndballinteressen varierer ut fra hvor i landet du bor, forteller han.

— Kommer dere til å rydde førstesiden hvis Spania slår Norge?

— Hele førstesiden? Nei, svarer han lettere sjokkert.

— Om de vinner gull, eller tar medalje, vil de bli viet stor plass. Men nå er det fotballen som er viktigst, forklarer Pecker.

Nasjonalfølelse

Spillerne fra Tromsø, Rosenborg, Brann og Vålerenga kommer uansett til å bidra til økte seertall fra Spania.

— De har stått for en fantastisk prestasjon, og fortjener all suksessen, mener en imponert VIF-keeper Øyvind Bolthof.

— Vi gleder oss over det de har gjort. Jeg er ingen stor håndball-fan, men nasjonalfølelsen over at nordmenn har gjort det bra ute i den store verden, er der, sier Kjetil Rekdal.