Magnus Carlsen og Fabiano Caruana kan møtes til VM-kamp. Foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Ekspertene advarer Magnus Carlsen: – Han er livsfarlig

Amerikansk sjakkstjerne leder kappløpet om å få utfordre Magnus Carlsen i VM-kamp.

Publisert:

I Berlin spilles for tiden kandidatturneringen i Berlin.

Etter 8 av 14 runder leder amerikanske Fabiano Caruana (25) med 5,5 poeng – et halvt poeng foran nærmeste utfordrer Sjakrijar Mammedijarov.

Dermed ligger Caruana godt an til å få møte Magnus Carlsen til VM-kamp senere i år.

– Carlsen-Caruana er kampen sjakkverdenen har ventet på i fire-fem år nå, sier Aftenpostens sjakkspaltist Atle Grønn.

– For sjakkfans er Caruana en drømmemotstander, sier stormester Simen Agdestein.

Les også

Dommeren måtte spørre to ganger. Magnus Carlsens storsinnede gest vekker oppsikt: – Enormt

Lamslo sjakkverdenen i 2014

For to år siden ga Caruana russiske Sergej Karjakin kamp til døren i kandidatturneringen i Moskva. Allerede før den turneringen var «hypen» rundt Caruana stor.

For høsten 2014 lamslo nemlig den beskjedne amerikaneren sjakkverdenen. Da vant han syv strake partier mot verdenseliten i storturneringen Sinquefield Cup i St. Louis. Det var en historisk sterk prestasjon.

– Caruana fikk en spesiell status etter St. Louis. Han er den i verden som har høyest maksnivå – utenom Magnus, sier Grønn.

– På sitt beste er han fantastisk. Og nå er han på sitt beste, selv om han ikke er så suveren som han var i St. Louis. Han har gang på gang vist at han er livsfarlig, forteller Grønn.

Under Sinquefield Cup i 2014 var Fabiano Caruana i sitt livs form. Her spiller han mot Magnus Carlsen i den turneringen. Foto: NTB scanpix

– Den som gjør flest tabber

På mars-rankingen var imidlertid Caruana helt nede på en 8. plass. I storturneringen Tata Steel Chess i januar skuffet han stort med en delt 10. plass.

Magnus Carlsens tidligere trener Simen Agdestein fremhever at Caruana er ujevn.

– Caruana svinger fra de helt store høydene til de helt store fiaskoene, sier Agdestein.

– Jeg har sett ham gjøre mange tabber. Han er den i verdenseliten som gjør flest tabber.

Agdestein trekker frem partiet mot Vladimir Kramnik tidligere i kandidatturneringen som et eksempel. Da rotet Caruana først bort et overtak, før han likevel klarte å berge seieren.

Den norske sjakklegenden Simen Agdestein mener Magnus Carlsen ville vært storfavoritt i en VM-kamp mot Fabiano Caruana. Foto: NTB scanpix

Større trussel enn Karjakin

Mens konkurrentene kjemper i Berlin, ser Carlsen frem mot sin fjerde VM-kamp. I de to første kampene beseiret han Viswanathan Anand. Så trengte han omspill for å beseire Sergej Karjakin i 2016.

Grønn tror Caruana ville vært en større trussel enn Karjakin.

– Ja, definitivt. Og det viste seg jo at Karjakin hadde ganske gode sjanser, sier Grønn.

– Caruana kommer til å være vanvittig godt forberedt. I tillegg har han en del kvaliteter som Karjakin ikke hadde. Han spiller tøffere. Han er ikke redd for Carlsen, fortsetter han.

Agdestein beskriver samtidig Caruana som en «verdig» og «spennende» utfordrer.

Sjekk Magnus Carlsens egen spådom før kandidatturneringen her:

Les også

Hvem følger i Karjakins fotspor? Her er Carlsens spådom før sjakkens største bikkjeslagsmål

Uenige om styrkeforholdet

Carlsen har imidlertid god statistikk mot Caruana. Ifølge nettstedet chessgames.com har Carlsen vunnet ni partier mot Caruana. Amerikaneren har til gjengjeld seiret i fem partier. 17 av partiene mellom de to sjakkstjernene har endt med remis.

Agdestein mener Carlsen ville vært storfavoritt i en eventuell duell med Caruana.

Atle Grønn beskriver Fabiano Caruana som en «livsfarlig» motstander. Foto: NTB scanpix

Atle Grønn tror imidlertid Carlsen bare ville hatt mellom 52 og 55 prosent sjanse på å beseire Caruana i en VM-kamp.

– De hadde stått ganske godt til hverandre. Det hadde vært et veldig åpent oppgjør. Magnus selv foretrekker nok å møte Caruana. Mot Mammedijarov eller Grisjtsjuk vil han være større favoritt, men mot disse vil han nok få større problemer med motivasjonen.

Les også

Sjakkstjernen varslet om tabben – kunne jukset seg til VM-kamp mot Magnus Carlsen: – Jeg fikk sjokk

Favoritter ute av dansen

Fortsatt har imidlertid Caruana en lang vei å gå. Det er seks partier igjen av kandidatturneringen. Og de siste rundene pleier å bringe med seg dramatiske vendinger.

Skjønt, kandidatturneringen har allerede vært et stort drama. De to russiske stjernene Vladimir Kramnik og Sergej Karjakin har to poeng opp til Caruana etter åtte runder. Forhåndsfavoritt Levon Aronian ligger dessuten helt sist – 2,5 poeng bak teten.

– To seire kan endre alt. Men alt tyder på at de er ute av dansen, sier Agdestein.

Både han og Atle Grønn holder Caruana som favoritt til å komme seirende ut av bikkjeslagsmålet.

I tirsdagens parti spiller Caruana mot den ubeseirede kineseren Ding Liren. Siste runde i kandidatturneringen spilles tirsdag 27. mars.

Publisert: