ULLEVAAL (Aftenposten.no): John Arne Riise gjør comeback i engelsk serie etter tre år i Roma.

Nå er det Fulham han skal spille for, en klubb han kunne signert for allerede for ti år siden. Da endte han i stedet i Liverpool, en klubb han vant både Mesterligaen og FA Cupen med.

Nesten-overgangen har alltid blitt husket av Fulham-supporterne, og de har enda ikke glemt den, selv om han nå spiller for dem.

— De sang noe til meg under Europaliga-kvalifiseringskampen, og da de lo skjønte jeg det var litt mobbing, så jeg lo tilbake, forklarer Riise til Aftenposten.no.

- Hva sang de?

— Jeg vet ikke Jeg var så konsentrert om kampen. Men det gjorde ingenting. Jeg fikk alltid høre noe da jeg kom dit med Liverpool, men nå er jeg blitt tatt veldig godt i mot.

— Jeg håper å spille enda bedre i kampene som kommer.

Profesjonelt opplegg

Et raskt Google-søk viser hva det er Fulham-supporterne har sunget gjennom de ti årene.

«Why do we call John Arne Riise ”mummy boy”» heter en tråd på et nettforum hos supporterne.

Svaret er at det skal ha vært etter råd fra moren at han i stedet gikk til Liverpool, et råd til og med Fulham-supporterne i forumet innrømmer at kanskje ikke var det dummeste.

Nå er Riise klar for å gi alt for Fulham, og han er veldig imponert over forholdene i klubben.

I Roma så han seg nødt til å skaffe egen personlig trener. Det samarbeidet er slutt nå.

For i London-klubben er alt lagt godt til rette for at spillerne skal kunne prestere.

Deilig i England

Men først venter Tsjekkia på Ullevaal, og han innrømmer at det ikke er helt ideelt med en landskamp like før ligastart i England.

Han håper å bruke den til å spisse formen enda litt mer før kampen mot Aston Villa på Craven Cottage lørdag.

— Jeg har trent godt med Fulham de siste ukene. Det er fullt trøkk på trening, og treningskampene har også vært harde.

- Hvordan blir det å komme tilbake til engelsk fotball?

- Det blir veldig deilig. Det er verdens beste liga og jeg får prøve meg mot de beste spillerne igjen. Jeg føler ikke jeg har noe å bevise, bare overfor meg selv.

Håper på City

Han tror Chelsea, Manchester United, Manchester City og Liverpool tar de fire første plassene på tabellen.

— Jeg håper på City, for jeg liker Mancini som manager. Men jeg tror Chelsea blir sterkest.

For Fulham blir det om å gjøre å sikre spill i Europaligaen, og forhåpentligvis forbedre åttendeplassen fra forrige sesong.

Han trekker frem Bobby Zamora, Andy Johnson og Clint Dempsey som de spillerne han er blitt mest imponert over så langt.

- Men Fulham er vel mest kjent som et lag der alle jobber for hverandre. Gjør du ikke det, er det rett ut.