U21-debutanten fra Tromsø: - Uttak på de yngre landslagene er ikke det som avgjør om du blir god til slutt

Jostein Gundersen (20) har aldri spilt en eneste landskamp. Nå skal han få sjansen på samme lag som Martin Ødegaard.

Publisert: Publisert:

ENDELIG I FRONT: Jostein Gundersen skal endelig få spille for U21-landslaget. På det samme landslaget skal også Ulrik Yttergård Jenssen, Runar Espejord og Mikael Norø Ingebrigtsen spille. Foto: Rune Robertsen

Denne artikkelen er over tre år gammel

Tirsdag ettermiddag fikk hele fire TIL-spillere gladnyheten om at de var tatt ut på U21-landslaget.

Runar Espejord, Ulrik Yttergård Jenssen og Mikael Norø Ingebrigtsen er alle rutinerte når det kommer til å spille for norske aldersbestemte landslag. Jenssen har 52, Espejord 29 og Ingebrigtsen 9 kamper for alt fra G15 til U21-landslaget.

Jostein Gundersen har på sin side ingen landskamper før kampene mot Portugal og Russland 24. og 28. mars. Landslaget, som også består av Real Madrid-spiller Martin Ødegaard, reiser allerede kommende mandag.

– Jeg gleder meg veldig, sier Gundersen som fikk beskjeden på SMS fra TILs assistenttrener Lars Petter Andressen kort tid etter at uttaket var klart.

Les også

Tidligere TIL-profil klar for Glimt etter fire klubb-bytter på 19 måneder

– Fortjener å være med

Gundersen slo virkelig igjennom på TILs A-lag i 2016, og scoret blant annet tre mål fra midtstopperplass i Eliteserien. Det ble lagt merke til av U21-landslagstrener Leif Gunnar Smerud som plukket ut TIL-talentet til en samling allerede sist november.

Da satte en lyskeskade en stopper for debuten.
Nå er derimot 20-åringen så godt som skadefri, og ingenting står per i dag i veien for at debuten kan gjøre unna.

Jostein Gundersen utenfor garderoben på Alfheim. Foto: Rune Robertsen

– Kanskje man får seg en kamp. Det er deilig å få en ny sjanse etter at det gikk i vasken før jul. Jeg vet lite om motstanderne, men målt mot de andre norske spillerne synes jeg at jeg fortjener sjansen til å være med, sier midtstopperen.
Da Gundersen var 15–16 år kunne han ofte se at lagkameratene fikk reise på tur med guttelandslagene.

– Jeg var ikke direkte sjalu, men det var også noe jeg hadde lyst til. Men jeg visste at uttak på de yngre landslagene ikke er det som avgjør om du blir god til slutt. Jeg har utviklet meg i et jevnt tempo, og vist at ting kommer etter hvert, sier Gundersen til iTromsø.

– Hvorfor tror du at du nå får sjansen på et aldersbestemt landslag?

– Det er bedre å begynne på U21, enn å begynne på et G16-landslag, og så være ferdig med karrieren sin på landslagsnivå. Jeg har jobbet jevnt og trutt, og blitt litt og litt bedre uten å ta ekstreme steg, sier Gundersen videre.

Les også

TILs nye leder tror på ny storhetstid - dette mener han klubben må forbedre

– Godt inntrykk

For da han startet på NTG som 15-åring var han langt fra den første noen pekte på som fremtidig eliteseriespiller.

– Jeg var ikke på noe som helst landslag, men jeg er stolt av den utviklingen jeg har tatt. Jeg var aldri flau over ikke å ha noen aldersbestemte landskamper fordi jeg har visst at det som skjer i klubb er det som er viktig, sier Gundersen.
Landslagssjefen var aldri i tvil om å ta han ut.

– Jostein gjorde et godt inntrykk gjennom fjorårssesongen, og det er spennende med dem som går en annen vei til toppen. Birger Meling (Rosenborg, red.anm.) var en som vokste inn i toppfotballen litt senere enn andre. Jostein kan også være en sånn, sier Leif Gunnar Smerud til iTromsø.

Han beskriver Gundersen som en «solid midtstoppertype».

– Vi har mange gode spillende stoppere i Norge, men mistet litt av den typen som Jostein er. Internasjonalt må man forsvare seg, og Jostein har slik sett en mentalitet som er god, sier Smerud.

Les også

Sjekk hva TIL har krav på hvis senegaleserne selges fra klubben

Ikke sikker plass på TIL

På klubblaget er det tøff konkurranse for Gundersen. Han kjemper mot etablerte Magnar Ødegaard og Simen Wangberg.

– Jeg fortjener å spille, men som alltid vil jeg utvikle meg videre, sier Gundersen.

Gundersen og de andre kommer tilbake bare fire dager før seriestarten mot Brann 2. april.

– I utgangspunktet får fraværet hans ikke noe å si for uttaket. Jostein får mye spilletid i år, så får vi se når og i hvilken posisjon det blir, sier Flovik.

Publisert: