Sven Kramer har vunnet allround-EM ti av de siste tolv utgavene, men for første gang på 16 år klarte ikke 34-åringen å kvalifisere seg til årets europamesterskap.

Dermed er gulldøren vidåpen for Sverre Lunde Pedersen som tok bronse bak Kramer og Patrick Roest i 2019.

Og nettopp Roest ser ut til å bli bergenserens argeste konkurrent i Heerenveen i år.

foto
DUELL: Lunde Pedersen og Roest målte krefter allerede på åpningsdistansen. Nordmannen var raskest. Foto: Peter Dejong / AP

Ledet før favoritten

De to kriget mot hverandre i samme par på 500 meter, der Lunde Pedersen noe overraskende stakk av med seieren. Han var 14 hundredeler raskere enn Roest med 36,25, og ledet EM før «favorittdistansen» 5000 meter.

I enkeltdistanse-VM i Inzell i 2019 ble han verdensmester på distansen, og han har også OL-bronse på 5000 meter fra Sør-Korea. Denne sesongen har han dog ikke vist den samme formen.

Lørdag åpnet han litt bak skjema i par mot Bart Swings, men fant 29-tallet på den fjerde runden. Bergenseren klarte dog ikke å holde den farten, og endte på 7. plass med 6:19,97.

– Jeg mangler det giret fra start. Det koster for mye å holde farten. Det er vanskelig å forklare hvorfor det ikke er bedre, sier 28-åringen til Viasat.

Patrick Roest var på sin side i en klasse for seg. Han smadret mannen som da ledet, svenske Nils van der Poel, med tre sekunder, og Lunde Pedersen kunne ikke true Roests tid på 6:10,25.

Dermed ligger Lunde Pedersen på 2. plass etter første dag i EM.

– Jeg har heldigvis en bra sprintform, så jeg tror 1500 meter kan bli bra. Så må jeg bare ut og dø på 10 000, sier han.

Hallgeir Engebråten fra Nord-Odal ville også være med på dansen lørdag. Han imponerte stort med en 3. plass etter 500 meter, og leverte igjen på 5000.

– Dette er klasse! Imponerende, utbrøt Viasat-kommentator Even Wetten da 21-åringen begynte å levere 29-runder mot slutten av løpet.

Med 6:22,24 ble det personlig bestetid på 5000 meter, og han ligger på 4. plass etter første dag av EM.

foto
GLIS: Hallgeir Engebråten distanserte Sergey Trofimov på 500 meter, og satte den tredje beste tiden. Foto: Peter Dejong / AP

Wiklund best for kvinnene

På kvinnesiden er det 20 år gamle Ragne Wiklund som imponerer.

Hun leverte ikke en supersterk 500 meter (40,00), men slo hardt tilbake på 3000 meter. Da gikk hun på 4:04,38 og tok en imponerende 6. plass.

Ida Njåtun ligger på 11. plass etter de to distansene, mens Sofie Karoline Haugen er på 15. plass.

Kvinnene fortsetter med 1500 meter og 5000 meter søndag.

foto
STERK: Ragne Wiklund er beste norske på kvinnesiden etter halvgått EM. Foto: Peter Dejong / AP

PS! Håvard Holmefjord Lorentzen og resten av sprinterne skal også i aksjon i Nederland i kveld.