I den hjemlige serien har Brann vært både raskere og sterkere enn de fleste motstanderne. Så kom Hamburg til Bergen, og verden ble snudd på hodet.

– Da var det motsatt. Det var soleklart at de var veldig gjennomtrent, sier Brann-trener Mons Ivar Mjelde.

Fysikken til spillerne på det tyske storlaget var imponerende. Til tider fryktinngytende. Målet er at om Brann støter sammen med et slikt lag igjen til neste sesong, er ikke forskjellene like store.

– Mye å gå på

– Mange av spillerne til Hamburg var jo over 1,90. Akkurat det kan vi ikke gjøre så mye med, men vi kan bygge opp fysikken på andre områder, sier Mjelde.

Vincent Kompany, Frank Rost og Timothee Atouba kunne alle spilt skurk i amerikanske kampsportfilmer. Brann har prioritert fysisk utvikling lenge, men det er langt igjen.

– Vi er kommet et stykke på vei på det området, men Hamburg-kampen viste oss at vi har mye å gå på, sier Mjelde.

Midtstopper Bastian Reinhardt er ett eksempel. 194 centimeter på strømpelesten og raskere enn Thorstein Helstad.

– HSV lånte styrkerommet vårt og vi så jo når de holdt på at disse var blodtrent, sier Mjelde.

Blodtrente tyskere gir kanskje ikke så heldige assosiasjoner. Men i løpet av høsten ble både Rosenborg (Schalke) og Brann totalt avslørt på fysikken av tyske E-cupmotstandere.

– Hamburg er gode forbilder for oss, sier Mjelde.

– Hardt arbeid

Han kommer ikke til å diskutere treningsmetodikk og mengder med de spillerne i stallen som har spilt i tysk fotball.

– Det er ikke noe hokus pokus her, bare hardt arbeid, sier Brann-sjefen.

Hassan El Fakiri har en fortid i Bundesliga. Også han var imponert av det HSV viste på Stadion.

– De var sterke og raske, men det er ikke alle tyske lag som er slik. Det ble også ekstra tydelig i den kampen, siden vi ikke var helt på topp, sier midtbanespilleren.

Den gode nyheten for Brann-supporterne er at kommende torsdags UEFA-cupgjester i Bergen – Dinamo Zagreb – ikke er av samme kaliber som tyskerne.

– Vi har begynt å se på dem. Førsteinntrykket er at det er et godt lag, men at de ikke har de samme fysiske fortrinnene som Hamburg.

Med andre ord: Det bør være muligheter på Stadion torsdag. Kroatene spilte uavgjort mot Basel på hjemmebane i sin eneste kamp til nå.

To kamper for Hassan

Den kampen går uten El Fakiri. Han må sone karantene etter det røde kortet han fikk i Frankrike mot Rennes.

– Det ser ut til at jeg får to kampers karantene. Det er ganske strengt, sier El Fakiri.

Dermed er han uaktuell for de to siste gruppekampene.

– Men jeg er med igjen i neste runde, sier han.

Han har godt håp om at UEFA-cupsesongen hans likevel ikke er over. Brann har muligheter til å avansere.

– Vi må få til en seier hjemme på torsdag. Så har vi en god sjanse, sier han.

Til nå i årets UEFA-cup har Brann vært bedre borte enn hjemme i alle rundene. El Fakiri tror det er helt naturlig.

– Når vi spiller mot europeiske lag, ligger de gjerne og venter, spesielt på Stadion. Slik det ligger an nå, passer det oss bedre å spille borte, sier El Fakiri.

Det har de tenkt å gjøre noe med.

– Vi må gjøre noe med det. Vi skal jo ut i mesterligakvalik neste år, minner han om.

En mulighet er å bli litt mer olympisk.