På grunn av sin erfaring fra fransk fotball og sine språkferdigheter var det Hassan El Fakiri som var spillernes representant på pressekonferansen foran Branns UEFA-cupmøte med Rennes.

– Jeg husker Rennes som det beste hjemmelaget i fransk fotball. De kvalifiserte seg for UEFA-cupen hver sesong, på grunn av sine resultater på hjemmebane, sier Hassan El Fakiri.

Han beskriver de røde og svarte som et lag med «gode tekniske spillere, spillere med gode ferdigheter og ikke minst raske».

– Dette er en stor utfordring, men det må vi ta, sier El Fakiri.

Rennes og Brann ligger sammen i bunnen av gruppen etter en kamp. Begge tapte 0-1 på kampdag 1. Rennes spilte mot Basel i Sveits, mens Brann tapte for Hamburg hjemme i Bergen.

– Vi er ikke avhengig av å vinne. Vi har fortsatt to kamper til å kvalifisere oss, sier El Fakiri.

Trener Mons Ivar Mjelde er imponert av Rennes.

– De er solid. Det er et lag uten klare svakheter, sier Mjelde.

De franske journalistene lurte på om han gledet seg av at Rennes mangler sin stjernespiller Sylvain Wiltord torsdag.

– Wiltord er en god spiller, men vi vet at de har så mange kvalitetsspillere at det ikke betyr alt. Det er ikke sikkert han ville vært toppmotivert mot lille Brann fra Bergen. Men kanskje den som erstatter ham har bedre fokus, sier Mjelde.