Det opplyser Nærings- og fiskeridepartementet i en pressemelding fredag.

– Sjøfartsdirektoratet skal bidra til å sikre Norges posisjon som en ledende sjøfartsnasjon. Med Knut Arild Hareide får Sjøfartsdirektoratet en svært godt kvalifisert leder med en bred erfaring fra politikk og næringsliv, sier fiskeri- og havminister Bjørnar Skjæran i pressemeldingen.

Hareide er utdannet siviløkonom fra Norges Handelshøyskole, og har bakgrunn som organisasjonsdirektør, prosjektleder og forretningsutvikler i Schibsted.

Skjæran legger til at Hareide har god kjennskap til både forvaltningen og sektoren, etter at han har vært statsråd i flere departementer.

Den tidligere KrF-lederen var sist samferdselsminister i Solberg-regjeringen, men kunngjorde før valget at han var ferdig i norsk politikk etter årets valg. Fra 2004 til 2005 var han miljøvernminister.

Hareide ledet Kristelig Folkeparti fra 2011 til 2019.