OSLO: — Det blir ikke tidlig i seng i natt. Det kan jeg love deg. Nå skal det feires, forsikret 25-åringen fra Kristiansand med et bredt seiersglis etter at den «verste» jubelen hadde lagtseg. Med tidlig mente han selvfølgelig morgentimene mandag.Knut Henry er i perlehumør, prater som en foss, spøker med alle i Vålerenga-garderoben, men lukker maset fra bankett-generalen ute om at den ventende bussen snart har avgang. Senere på kvelden bar det rett til Vallhal og videre ståhei - festmiddag og tilhørende drikke. Og hyllest fra hordene med bohemhjerte. Lar seg ikke stresse

Midt i gledeskaoset, med en blandingseim av svette og festbrus, sitter midtstopperen og dresser seg opp i eget behagelige tempo. Sørlendinger lar seg nemlig ikke stresse, selv ikke på jubelens dag...Det gjorde ikke midtstoppertårnet i Enga litt tidligere på ettermiddagen denne blåfrosne novembersøndagen heller. Spillerne på Norges cupfinalelag nummer én, Odd, satt sammenkrøpet på Ullevaal-gresset. Som tapere.På motsatt banehalvdel løp Knut Henry Haraldsen med hendene over hodet, som sitt lags førstemann, bort til øredøvende jubel fra Fotball-Norges største og mest trofaste supporterskare, Klanen. Som vinner.Haraldsens Vålerenga - Odd 1-0.På fem år har forsvarsklippenspilt tre cupfinaler. I opprykksåret (til Eliteserien, red.anm.) 1997 var han med å slå Strømsgodset 4-2. Med Vålerenga. I fjor ble det tap 0-3 for Viking. Som leiesoldat i Bryne.At vi vinner igjen er ikke bare en stor seier for Vålerenga, men for hele Oslo, mener Haraldsen. På hans venstre side skinner selve beviset på at han er norgesmester for andre gang i karrieren.Den blankpussede NM-pokalen kan brukes som drikkebeger.- Om det blir alkohol, vet jeg ikke. Men det skal i hvert fall feires, gjentar Knut Henry. Fortsatt ikke ferdigskiftet. Men like glad. Nektet å gi seg

Etter vikariatet i Bryne forrige sesong vendte han «hjem» til Enga, for så å høre at han ikke inngikk i trener Kjetil Rekdals planer. Sjokket var derfor stort.Men den tidligere Start-spilleren nektet å gi seg uten real kamp. Han ville bevise at Rekdal tok feil.I år har han vært et soleklart valg i spann med Knut Panser-Hagen foran målvakt Øyvind Bolthof.- Revansj?- Jeg har vært i Vålerenga i fem år, og var fullt bestemt på å reise tilbake til Oslo. Klart jeg alltid vil bevise at jeg er god nok for klubben, svarer han diplomatisk. 25-åringen har slått knallhardt tilbake. Nå fremstår han som en av eliteseriens beste midtstoppere.- Jeg synes selv jeg har hatt en god sesong.- Å heve nok en kongepokal over hodet er kanskje din deiligste opplevelse som fotballspiller?- Ja, det er nok det.Ketil Rekdal hadde ikke mye godt å si om hodespesialisten i vår. Det hadde han søndag. Nygredd og på vei til banketten, triumferende gjennom Oslos gater, satt skryten løst hos Brasil-dødaren fra Franrike-VM i 1998.- Knut Henry har vært god i år. En viktig spiller for oss som jeg ønsker å ha med meg videre, sier Rekdal.Men om hans videre fotballiv blir i Vålerenga, eller i en annen toppserieklubb, er Haraldsen selv usikker på. - Jeg har fått et nytt kontraktstilbud som jeg vurderer. Vi er i en hyggelig dialog, sier Henry.- Jeg håper han blir. Det er blant annet snakk om en toårskontrakt, sier Rekdal. - Er du innstilt på å bli, Haraldsen?- Vi får se...- Har du andre klubber på hånden?Ingen kommentar, smiler gullgutten lurt. Gikk av glipp av -97-festen

Som han gjorde gjennom hele Oslo-natten. Det gjorde han nemlig ikke sist Vålerenga ble cupmester..- Festen i -97 gikk jeg glipp av. Vi skulle reise med U-landslaget klokka halv to på natta. Da var jeg ikke spesielt blid. Denne gang skal jeg ta igjen...