Fredag tjuvstarter årets La Liga-sesong når Málaga tar imot forrige sesongs europaligavinner Sevilla på hjemmebane. To døgn etterpå skal Real Madrid og Barcelona ut i sine åpningskamper, mot henholdsvis Sporting Gijon og Athletic Bilbao.

Barcelona starter jakten på klubbens sjette ligatittel på åtte år, og sjiktet av utfordrere synes større enn på lenge. Real Madrid vil ha oppreisning etter en sesong uten påfyll til premieskapene på Santiago Bernabéu, mens byrival Atlético Madrid, med nyervervelsen Jackson Martínez i spissen, jakter på formen som ga seriegull for to sesonger siden.

Valencia, som har fått nye økonomiske muskler etter at den Singapore-baserte milliardæren Peter Lim kjøpte klubben, har også skumle hensikter. Det samme har nevnte Sevilla.

— I Spania har vi ikke lenger bare Barcelona. Du har Atlético, Valencia og Sevilla som også presterer meget bra, sa Real Madrid-trener Rafael Benitez til storavisen El Pais nylig.

Vanligvis så råsterke Barcelona har samtidig vist seg fra en sårbar side den siste tiden. I den første kampen i spanske supercupen ble laget rundjult av Athletic Bilbao med 4-0. Returkampen endte uavgjort. Søndag møtes lagene igjen i serieåpningen. (©NTB)