Nordmannen vant de to første fartsprøvene, men måtte slippe forbi finnen Marcus Grönholm og verdensmester Sebastien Loeb på tredje forsøk. Da kjørte den norske subarustjernen bare inn til 7. beste tid, 12,1 sekund etter Grönholm.På tredje fartsprøve slet lillebror Solberg med festet. Lite snø fører til voldsom slitasje på piggdekkene.

Peugeot-fører Grönholm, som har vunnet Rally Sverige tre ganger før, leder sammenlagt etter tre av totalt 22 fartsprøver. Fjorårsvinner Loeb i Citroën jager bare 1/10 sekund bak, mens Solberg er ytterligere 1/10 etter. Firer er Gianluigi Galli i Mitsubishi, 13,6 sekunder bak teten.

Henning Solberg hadde problemer med overopphetet olje og ligger foreløpig på 12. plass. Thomas Schie startet bra, men fikk problemer og er kjørt av med nesten fire minutter.

Rally Sverige fortsetter med ytterligere fire fartsprøver fredag og avsluttes søndag ettermiddag. (©NTB)