— De har vært svært delaktige. Uten dem kunne det fort blitt en annen sluttplassering enn den flotte sjuendeplassen, skryter TV 2s-ekspertkommentator Bent Svele til Fædrelandsvennen. Og Svele er langt ifra den eneste som er imponert over songdølen Ege og kristiansanderen Vildalen. Håndballekspert Frode Kyvåg kan får ikke fullrost sørlandsduoen.- Steinar Ege er jo en matchvinner av dimensjoner. Han har vært helt enestående. Han er kanskje landslagets aller største profil. Preben Vildalen er jo sammen med Johnny Jensen vår forsvarssjef. Han har en vilje som er helt utrolig og gir alt. En viktig duo for landslaget, sier Kyvåg.Tidligere landslagsmålvakt og håndballekspert Frode Scheie mener Ege og Vildalen må ta mye av «skylda» for at Norge presterte så bra som de gjorde.- Jeg syns både Preben og Steinar leverte et bra mesterskap. Preben er jo en bauta i forsvar sammen med Johnny Jensen, Glenn Solberg og Jan Thomas Lauritzen. Men han viste i kampen mot Russland fram sine offensive kvaliteter. Preben er en foregangsfigur i det norske laget, skryter Scheie.- Steinar Ege må jeg si imponerte meg. Tross sin skade før VM, så leverte han stabilt keeperspill. Det overrasker meg med tanke på det trenings- og kampgrunnlaget han hadde før mesterskapet, fortsetter Scheie.Larvik-trener Ole Gustav Gjekstad er også en av de som har latt seg imponere av sørlendingenes innsats i VM. - Målvakten i et lag er en av de to viktigste posisjonene, og her er Steinar Ege den største bidragsyteren til den norske suksessen. Men Preben Vildalen gjør også et sterkt mesterskap for Norge. Moro at han ble så avgjørende mot Russland, sier Gjekstad.- Steinar er Norges suverent beste keeper og Preben betyr mye for forsvarsspillet vårt. Det er to forskjellige forsvar med og uten Preben, sier Sandefjord-trener Bård Tonning.Hovedpersonene selv er beskjedne når de beskriver egen innsats i VM.- Det gikk bra. Egentlig over all forventning, men det er alltid noe som kan bli bedre. Men dette var et stort skritt i riktig retning i alle fall, sier Steinar Ege på telefon fra Tunisia.- Det har vært utrolig moro å få være med på dette gjennombruddet. Så det er klart jeg er fornøyd. Det skulle bare mangle, flirer Preben Vildalen.kjetil.flygind@fedrelandsvennen.no