Adresse: Landeveien 88,4513 MandalAktuell: Fyller 50 årsøndag 25. novemberThor Bjørnstad ble knallrik på en god idé. Han fant fram til hvordan et borehull kan renses raskt og effektivt. Bjørnstad har tjent millioner på oppfinnelsen og enda mer på å selge selskapet som utviklet produktet.Det er likevel ikke bare oppfinnelsen som har sendt Bjørnstad til topps på formuetoppen i Mandal med 85 millioner kroner. Han har regulert og solgt tomter på Lande, bygget minikraftverk og investert i og startet en rekke selskaper. Mange er solgt til konserner, men Metallkraft har han satset tungt på. Jubilanten feirer dagen i Spania sammen med en kamerat. De planlegger å bygge et stort minikraftverk i Lindesnes sammen, samtidig som han kjøper leilighet av Fred Olsen på ei øy.Den jordnære mandalitten vokste opp på gård på Lande. 16 år gammel dro han til sjøs og var ute i seks-sju år. Mens han hadde en kortvarig jobb på danskeferja, ringte arbeidskontoret og spurte om han kunne dra ut i Nordsjøen neste morgen.Mandalitten har gått gradene og avanserte til boresjef hos Smedvig. Beskjeden skolegang er kompensert med en rekke teoretiske og praktiske kurs. I jobben registrerte han problemene med alt som samlet seg i borehullene. Det var ingen god metode for å få det fjernet og medførte forsinkelser i arbeidet. — Det ble utlyst en konkurranse. Og jeg hadde en god idé som jeg gikk og grublet på en stund, forteller han.- Da en «drilling supervisor» jeg kjente stakk innom meg på Lande mens han var på båttur, tegnet jeg prinsippet for ham på en serviett. Det var i 1992. Han vant konkurransen, der flere store internasjonale konserner deltok. To år senere fikk han patent på oppfinnelsen.Skrotsamleren hans gjør at skrotet kan heises opp. Det endte i rettssak og forlis med dem han startet samarbeidet med. Da gikk det på stumpene løs. Hvis ikke patentet hadde vært parkert hos Statoil akkurat da, tror han det hadde gått tapt. Arbeidsgiveren avslo tilbudet om å utvikle ideen, men tillot at han jobbet videre med den på fritiden. Dermed kom han i kompaniskap med AGR-konsernet. De solgte virksomheten til et skotsk selskap, men skottene fikk aldri sving på saken og solgte den billig tilbake. Selv om pengene strømmet inn, har Bjørnstad ingen grunn til å ta livet mer med ro. Han jobbet videre med sine ideer og kjøpte fallrettighetene for å bygge et minikraftverk på Tredal i Lindesnes. Kraftverket kan produsere opp til 1000 kW og gir strøm til godt over 200 husstander. Spillvarmen brukes til å tørke ved som han hogger i skogen sin. Det har tatt så mye tid at han sa opp jobben som boresjef.Jubilanten er så aktiv at han ikke trenger hobbyer. Han har stor sans for god vin og all mat som tas opp fra sjøen. AKSEL Faag