Vi har smakt på det første tradisjonsrike pinnekjøttet fra Bykle Mat.— Lammene i Bykle har et av de beste beiter du kan få. Friskt gras og urter. Det kjennes på smaken, sier Bjørn Erling Auestad, hotelleier og kjøkkensjef på Bykle hotell. Han står over digre gryter med det første pinnekjøttet fra Bykle Mat. Det dufter deilig.Først får vi en forrett av tradisjonsretten fisk og spa, tilberedt på Bykle-vis, så er det pinnekjøttet med tradisjonelt tilbehør og til slutt riskrem med saus av lokale bær.Det blir et festmåltid, med innslag av stev og felespell og masse godord om hvor viktig det er å ta vare på lokale tradisjoner.Bøndene i Valle og Bykle slipper lammene på beite så fort det blir grønt i liene om våren. Etter hvert som snøen smelter oppover dalsidene, følger lammene etter og får på den måten nytt og friskt gras hver dag, slik de har gjort i hundrevis av år. Sauene er både ålreite og kloke dyr, de velger det beste og friskeste beitet. Det gir en helt spesiell smak på kjøttet. Det er disse utvalgte sauene som gir råstoff til det første pinnekjøttet som er produsert av den lokale bedriften Bykle Mat.Tor Hallvard Mostøl (25) er daglig leder av Bykle Mat. Han har valgt å satse på sau og lam i stedet for journalistikk. Etter to år på Gimlekollen og samfunnsfag på HiA, fant han ut at han ikke skulle bli journalist likevel. Da han fikk tilbud om å overta ledelsen i prosjektet Bykle Mat, der bl.a. hans far deltar, takket han ja. Tor Hallvard er oppvokst på gård, og skal også overta gården etter far sin. 25-åringen har stor sans for lokalprodusert og kortreist mat, noe som er trenden akkurat nå.- Vi drar nytte av de tidene som er nå. Det er god timing. Det er nå toget går, i Setesdal står store deler av landbruksnæringen i fare for å bli totalt utradert i løpet av ti år hvis ikke det skjer noe med økonomien, sier Tor Hallvard. Bykle Mat skal være med på å motvirke en slik dyster fremtid.- Det var makalaust gøtt! Sa telemarkingen, «turbobudeia» Bodil Nordjorde da hun takket for maten. Hun er faglærer i tradisjonsmat ved Høgskulen i Telemark og forfatter av flere kokebøker. Bodil har også fått Ingrid Espelid Hovigs pris for norsk matkultur. Etter å ha spist pinnekjøtt fra Bykle, servert med Fjøllmat akevitt som hun selv har brygget for salg i Statens butikk, var Bodil full av lovord.- Dette er gamle tradisjoner på en ny måte. Dere må være krye av dette, og ta vare på stoltheten i produktet. Forfør dei du kjenner med det, smilte hun, før hun reiste hjem til Vinje med et par esker pinnekjøtt fra Bykle i bagasjen.Vi andre lot oss forføre til enda en porsjon pinnekjøtt, servert med kålrabistappe og mandelpoteter.