Kriminal/DramaAmerican GangsterUSA 2007Regi: Ridley ScottManus: Steven ZaillianSkuespillere: Russell Crowe. Denzel Washington. Armand Assante. Josh Brolin m.fl.4 På det tidlige 70-tallet var New York en voldelig og korrupt by. Store mengder narkotika fløt i ulike miljøer. Linjene i «American Gangster» er helt autentiske: Rett etter Vietnam-krigens slutt, døde en av de mektigste gangsterbossene i Harlem. I den åpningen i maktstrukturen som da oppsto, steg hans sjåfør og læregutt, den fargede Frank Lucas (Denzel Washington), opp og frem. Filmen skrur seg om hans blodige og totalt hensynsløse imperiebygging, inntil en like kløktig, prinsippfast og utholdende politimann ved Richie Roberts (Russell Crowe) naglet ham. De største fiendene er alltid helt like, husker du. Det er en vital, muskuløs og larmende film, utmyntet i et rastløst, energisk filmspråk. Filmen er interessant sett fra et sosiologisk synspunkt, nemlig hvordan et totalt ukjent individ kan slå seg opp og erobre en liten verden ved å fastholde og videreutvikle kriminalitet, hvordan han kan oppnå en forvrengt versjon av Den amerikanske drømmen ved forbrytelse og korrupsjon. Men filmen tangerer iblant en glorifisering av Frank Lucas. Det er som om filmen høyt sier: «Se hvor fæl denne mannen var, se hvilke fryktelige ting han gjorde». Samtidig dulter den oss i siden og hvisker: «Men se hvordan han glitret, hvor spesiell han var og hvilken karisma han hadde!»Både skurk og purk her, Denzel Washington og Russell Crowe, er tidligere Oscar-vinnere. De er begge meget form— og stilsikre, men en føler at Russell Crowe er en smidigere «kamelon» enn Denzel Washington. I den betydning at han kan forandre karakter fullstendig. Fra gladiator til kontorrotte, fra westernskurk til underlig professor. Her overbeviser han stort som effektiv og hederlig politietterforsker med et rotete og umoralsk privatliv. Knut Holt