— Det er den viktigste delen av sesongen som begynner nå. Det er på senvinteren toppformen skal komme, erkjenner Norges nye skøytekomet.Øystein Grødum har imponert helt fra oppkjøringen i oktober. Bortsett fra 5000-meteren i EM har han ikke levert ett eneste svakt løp, og bare nederlandske Gianni Romme var for sterk på de lange distansene i verdenscupen før jul.Det er imidlertid med helgens verdenscupstevne i italienske Baselga at det virkelige kjøret tar til for Grødum, som nå har hatt drøyt tre uker utenfor den internasjonale arena.- Ettersom jeg gjorde det så bra i verdenscupen før jul, har den blitt viktigere for meg. I tillegg kommer jo VM enkeltdistanser i mars, som hele tiden har vært mitt største mål. Det er nå det gjelder, sier 27-åringen.De neste seks ukene kommer høydepunktene på løpende bånd:29.-30. januar: Verdenscup, Baselga.5.-6. februar: VM allround, Moskva.18.-20. februar: Verdenscup, Heerenveen.26.-27. februar: NM allround, Drammen.3.-6. mars: VM enkeltdistanser, Inzell.Etter helgens norgescup i Arendal bar det derfor sporenstreks til kontinentet for Grødum som nå skal finpusse formen i Inzell fram mot helgen.- Jeg har trent så hardt i det siste at det viktige nå blir å få litt fart på kroppen igjen, samt være flink i restitusjonsarbeidet. Så skal jeg gjøre hva jeg kan for å ta min første v-cupseier på lørdagens 5000 meter, sier Grødum, som ikke aner om hans argeste konkurrent, Gianni Romme, har klart å beholde formen inn i det nye året.- Nei, han gikk ikke «skate off» i Nederland heller nylig, så det er umulig å vite. Jeg er i hvert fall fortsatt i bra slag, sier Øystein Grødum.