ISRAEL JERUSALEMHamas-bevegelsen har økt antallet militsmenn til ca. 20.000 og er nå i stand til å utføre kompliserte angrep mot Israel. Det er konklusjonen i en rapport fra den israelske tenketanken, Intelligence and Terrorism Information Center ved Israel Intelligence Heritage & Commemoration Center (IICC), som har sett på Hamas-bevegelsens militære utvikling.Rapporten konkluderer bl.a. med at Hamas har tette forbindelser til både Syria og Iran, som i tillegg til å trene Hamas militsfolk, også forsyner bevegelsen med avanserte våpen som kan nå lengre inn i Israel enn før. I det hele tatt er Hamas-bevegelsen blitt sterkere siden den overtok Gazastripen i juni 2007, sier lederen av den uavhengige tenketanken, Reuven Erlich.— Det er en meget alvorlig situasjon, og Hamas får stadig mer avanserte våpen, som kan ramme enda flere mennesker. For å fastholde makten i Gaza, har det vært nødvendig for Hamas å styrke seg militært, og denne utvikling er ennå ikke slutt, sier Reuven Erlich. Han opplyser at rapporten er basert på kilder tett på det israelske militæret og kilder med kontakter i Gaza. Ifølge den 52-siders lange rapporten begynte Hamas å konsolidere sin makt allerede i 2005, da Israel trakk seg ut fra Gaza. I 2006 vant bevegelsen over Fatah i parlamentsvalget, men den militære oppbyggingen skjøt for alvor fart etter at Hamas kastet Fatah ut av Gaza i 2007. Hamas Avviser.

Ifølge New York Times avviser Hamas rapportens konklusjoner. En seniorleder i Hamas, Khalil al-Hayya, sier at konklusjonene er en overdrivelse og et klart forsøk på å skremme regionen ved å selge et bilde av Gaza som et militært område.Khalil al-Hayya utdyper overfor avisen at treningen i utlandet har fokusert på politiarbeid og få administrative ferdigheter - ikke på å lære å kjempe militært.Rapporten ble offentliggjort i en uke med flere sammenstøt mellom israelere og militante palestinere. Tirsdag kveld ble en israelsk soldat og en militant fra Hamas drept i et sammenstøt, og onsdag angrep palestinere et bensindepot ved grensen mellom Israel og Gaza. To israelere ble drept, og kort etter angrep israelsk militære igjen og rammet et hus tett på grensen i Gaza, hvor tre palestinere døde. Selv om gruppen Islamisk Jihad har tatt på seg ansvaret for angrepet på bensindepotet, holder Israels forsvarsminister, Ehud Barak, Hamas ansvarlig.- Hamas hadde andel i planleggingen og godkjeningen av angrepet og vil betale dyrt for det, sier han til den israelske avisen Haaretz.Tekst: Sanne GramJyllands-Posten(Bearbeidet for Fædrelandsvennen avHelge Stavik)