— Mest sannsynlig gir jeg meg i Gummersbach når kontrakten min går ut 30. juni 2006. Danmark er et alternativ. Det frister, bekrefter Steinar Ege overfor Fædrelandsvennen.

— Er du lei Tyskland og Bundesliga?

— Både og. Belastningen i dansk håndball er mindre enn i den tyske serien. Det er færre kamper.

Ege oppgir ikke det anstrengte forholdet til klubbtreneren Richard Ratka som grunn til at han nå vil bort.

Ratka truet Ege med sparken om han kom skadet hjem fra VM.

Slitasje

Neste sommer har den norske stjernemålvakten i håndball vært heltidsproff i utlandet i ni sesonger. Sørlendingen debuterte for sin nåværende klubb Gummersbach allerede høsten 1997, etter overgangen fra Viking. I '99 ble han hentet til toppklubben Kiel, før han etter et kort leieopphold i spanske Galdar vendte tilbake til Gummersbach sommeren 2003. 32-åringen legger ikke skjul på at han begynner å merke slitasjen etter et langt håndballiv.

To ganger siden juni 2001 har songdølen kommet tilbake etter større kneskader. Sist i fjor høst. Han rakk VM med et nødskrik og imponerte tross minimal kamptrening.

Ege sier rett ut at valget hans av nytt land og ny klubb henger sammen med videre landslagsspill. EM på hjemmebane i 2008 er et naturlig mål.

— For å klare å spille på landslaget i to-tre år til, må totalbelastningen ned. I Tyskland spiller vi 34 seriekamper. I Danmark er det 22. Det er en viss forskjell.

- Danske klubber i kø

Landslagsmålvakten har per dato ingen tilbud fra danske klubber.

Skal vi tro Danmarks tidligere landslagstrener, Ulrik Wilbek, behøver ikke Ege å bekymre seg.

— De danske klubbene vil stå i kø for å sikre seg Steinar. Enkelt og greit fordi han er en av verdens beste målvakter, sier Wilbek til Fædrelandsvennen.

Han er ikke overrasket over at nordmannen vil til Danmark.

Viborg-treneren vet at Ege har rådført seg med sin tidligere Kiel-lagkamerat Nicolaj Jacobsen (33).

Jacobsen er i dag playmaker i Viborg, som har sikret seg den serbiske toppmålvakten Dane Sijan før neste sesong.

— Hadde Steinar bestemt seg for Danmark litt tidligere, hadde vi hentet ham med en gang. bekrefter Urik Wilbek.

- Europas fjerde beste liga

Trenerprofilen beskriver nivået i dansk herrehåndball som «meget bra».

— Det er mange gode svensker og nordmenn som spiller her. Jeg mener den danske serien er Europas fjerde beste etter Tyskland, Spania og Frankrike.

— Men Ege må vel regne med å gå kraftig ned i lønn om han velger Danmark?

— Litt. Likevel kan vi konkurrere med tyske klubblønninger, fordi alle utenlandske spillere slipper unna med 25 prosent i kunstnerskatt.

I dag har de beste omlag én million i årslønn.

Også Norges landslagstrener Gunnar Pettersen sier han kjenner til Eges Danmarks-flørt.

— Vi har snakket litt om det. Den danske serien holder et bra nivå. Om han bestemmer seg, er det et fornuftig valg, mener«GP».