ROMANHavets katedralForfatter: Ildefonso FalconesOversatt fra spansk av Kjell og Kari RisvikForlag: BazarMektig fortelling, men hjelpeløst skrevet.4 «En gripende historie om ukuelig frihetstrang og grenseløs kjærlighet», heter det i omtalen fra Bazar forlag om vårens storsatsing, romanen Havets katedral.Det er for så vidt korrekt, men jeg ville ha strøket ordet «gripende». Advokaten Ildefonso Falcones har nemlig laget en meget handlingsrik underholdningsroman, storslagen i tema, til tider med ekko fra både Victor Hugo og Alexandre Dumas — men så hjelpeløst skrevet at det stundom nesten gjør vondt.Vi befinner oss i Barcelona på 1300-tallet. Vesle Arnau vokser opp i fattigdom sammen med sin far. Moren ble utsatt for grusomme overgrep. På selve bryllupsdagen krevde nemlig jordeieren sin rett til å gå til sengs med bruden. Siden opplever Arnau en helt utrolig klassereise. Han blir en av de mektigste i byen, godt hjulpet av mektige venner både i jødekvarteret og av «baxtaiser» som bærer stein til oppføringen av kirken Santa Maria del Mar, folkets egen katedral. Mye av handlingen kretser rundt denne kirken. Og dramatisk er det hele tiden, her er grusomme jødeforfølgelser, her er den forferdelige Svartedauen og her er inkvisisjonens gestapister i full aktivitet. Gjennom hele romanen beveger Arnau seg mellom mennesker som enten er meget onde eller meget gode. Pappfigurer med andre ord.Men her er det gjennomført omfattende research, og det store bildet av middelaldersamfunnet er fascinerende. Bare så synd at denne mektige fortellingen ikke holder det litterære nivå den hadde fortjent. Da ville det kanskje ha blitt terningkast 6.Svein harald moe