Nordmannen vant de to første fartsprøvene, men måtte slippe forbi finnen Marcus Grönholm og verdensmester Sebastien Loeb på tredje forsøk. Da kjørte den norske subarustjernen bare inn til 7. beste tid, 12,1 sekund etter Grönholm.— Jeg gjorde noen forandringer på støtdemperne før tredje fartsprøve og tapte masse tid. Bilen gikk alle veier, og jeg kommer ikke til å gjøre den feilen igjen, slo Petter Solberg fast.

Peugeot-fører Grönholm, som har vunnet Rally Sverige tre ganger før, vant de to neste fartsprøvene, før Sebastien Loeb satte sin første bestetid på 5. fartsprøve. Gianluigi Galli i Mitsubishi var best på 6. fartsprøve, men Petter Solberg overtok ledelsen sammenlagt med nest beste tid.

Loeb vant superspesialen i Hagfors fredag kveld, mens Grönholm stjal 3/10 sekund på Rally-Petter og smatt forbi nordmannen igjen.

Grönholm leder etter første dagsetappe med 0,2 sekund på Solberg. Fjorårsvinner Loeb i Citroën jager 10 sekunder bak. Ytterligere 8,7 sekunder etter er firer Galli. (©NTB)