Av ARILD SANDVIK BIRKENES: — Det er veldig synd at vi i år bare kan skilte med et eneste lokalt lag, bortsett fra lagene til arrangørklubbene Birkenes og Lillesand. Turneringsleder Sture Nygård kan ikke fatte hvorfor den tradisjonsrike turneringen, som i år har 25. årsjubileum, plutselig har blitt så lite attraktiv for lag på Sørlandet. Ikke føler han at han har fått gode begrunnelser fra klubbene heller på hvorfor de glimrer med sitt fravær. - Vi har forhørt oss hos de klubbene som var her med mange lag før, men føler egentlig at det har kommet få, konkrete svar. Vi har til og med forsøkt å legge det opp slik at lokale lag har kunnet spille i helgen og på kveldene, men likevel kommer de ikke, sier Nygård. MK dominerte For ti år siden - da Sørlandscupen var på sitt mest populære {ndash} var nær opp til halvparten av deltakerne lokale. - Donn, Vigør og MK er lag som dominerte før. De er helt borte nå, og trenden har vært spesielt nedadgående de siste fire årene, sier mannen som har vært med i arrangementskomiteen i 17 år. I år er cupen gjort to dager kortere, i håp om å trekke flere fotballag. Det har bare delvis vært en suksess. - Vi har gått opp noe i totalt antall deltakere, men sørlendingene kommer fortsatt ikke. Det merkelige er at vi får utelukkende positive tilbakemeldinger fra de som er her, så da blir det vanskelig å skulle endre for mye profil, sier Sture Nygård. Han har en mistanke om at stadig flere, store turneringer på Sørlandet holder ungene unna Birkenes. Må fornye seg Den oppfatningen deler også trener for MKs 11-årslag, Ole Roar Larsen. - Color Line Cup på Flekkerøya har nok stjålet mange lag. Vi i MK har dessuten Lindesnes Cup og Lyngdal Cup. For min egen del vil jeg ikke sende ungene til Birkeland i nesten en uke. Det blir for lenge, synes Larsen. - Har du noe råd til hva Sørlandscupen kan foreta seg, for å igjen få fatt i lokale lag? - De må fornye seg. Når nye cuper kommer til, må de gamle gjøre noe nytt for å virke forlokkende. Og det vet jeg ikke om Sørlandscupen helt har klart, sier MK-treneren. - Klart det er viktig å fornye seg, men vi føler jo at vi har prøvd på akkurat det. Uansett vil vi ikke være bare en helgeturnering. Det tror jeg hadde blitt dårlig mottatt hos lag som kommer utenbys fra. De vil gjerne har tid til å gjøre ting som å gå i Dyreparken og å bade, i tillegg til å spille kamper, kvitterer Sture Nygård. Årets utgave av Sørlandscupen startet lørdag og samler 90 lag. De siste finalene spilles sent i kveld.