GÅR FØRSTEETAPPEN: Lars Helge Birkeland. Her fra fjorårets verdenscup i Holmenkollen. GÅR FØRSTEETAPPEN: Lars Helge Birkeland. Her fra fjorårets verdenscup i Holmenkollen. Foto: Larsen, Håkon Mosvold

Bjørndalen ut - Birkeland inn

Lars Helge Birkeland går førsteetappen for Norge i stafetten under verdenscupen torsdag.

RUHPOLDING: Skiskytteren fra Birkenes var i utgangspunktet reserve til verdenscuprennene i tyske Ruhpolding. Men i dag ble det klart at Ole Einar Bjørndalen ikke skal gå. Dermed får Birkeland nok en sjanse til å sikre seg en plass på VM-laget.

24-åringen overbeviste stort da det norske b-laget vant stafetten i Hochfilzen for en måned siden. Da gikk han også førsteetappen. Til Agderposten forteller Birkeland at han ikke har noen spesielle forventninger til løpet, utover å gjøre en så bra etappe som mulig.

Birkeland går kun stafetten i Ruhpolding. Han er allerede tatt ut til rennene i Anterselva i neste uke. VM går i Tsjekkia i februar.

Det norske laget blir som følger torsdag: Lars Helge Birkeland, Tarjei Bø, Henrik L´abée Lund og Emil Hegle Svendsen.