ERFURT: — Det er den beste tiden jeg har gått i Europa, og det beste løpet mitt denne sesongen, sier Søfteland etter å ha gått 10.000-meteren på 13,52,63 i tyske Erfurt fredag.

Resultatet holdt til en sjetteplass i B-gruppa, og sikret han samtidig ni verdenscuppoeng.

— Jeg har hatt en litt trøblete sesong, med skader og astma, som jeg fikk påvist før jul. Det var godt å avslutte med stil. Dessverre holdt det ikke til å gå i Heerenveen, sier Grimstad-gutten.

22-åringen har dermed gått sitt siste løp for sesongen.

— Hva kan du si om 10.000-meteren din?

— Jeg gikk et jevnt løp, med relativt jevne runder hele veien. Jeg slet litt med inngangene, for det er litt lange langsider i Erfurt. Sånn teknisk, var det er tålelig greit løp, sier Søfteland, som innrømmer at det ble tungt etter hvert.

— Da det var 18–19 runder igjen, skjønte jeg ikke hvordan jeg skulle komme meg til mål. Heldigvis klarte jeg å ta meg inn, sier han.

Amerikanske Jonathan Kuck vant B-gruppa på tiden 13,24,50. I A-gruppa var Bob de Jong best. Nederlenderen fikk tiden 12,53,56, og knep førsteplassen foran landsmannen Jorrit Bergsma (12,55,36).

PS: Simen Spieler Nilsen skal ikke i aksjon under helgens verdenscup i Erfurt.