Narni Scalo (NTB): Tyskeren André Greipel så ut til å vinne etappen, men Sagan kjempet seg foran på de siste meterne. Cavendish satt på slovakens hjul og fikk ikke slippe til front i spurten.

Også spurtsterke Matthew Goss og Gerald Ciolek ble satt på plass av mannen som vant tre etappeseirer i fjorårets Tour de France.

Cavendish fikk en superåpning på sesongen med fire seirer på rad og sammenlagttriumf i Tour of Qatar for en måned siden. Briten byttet fra Sky-laget til belgiske Omega Pharma denne sesongen.

Thor Hushovd, som vant første etappe i Tour du Haut Var forrige måned, kjempet seg fredag inn til åttendeplass i rittet som Knut Knudsen vant sammenlagt i 1979. Cavendish forsvarte ledelsen sammenlagt. Han har syklet med den blå ledertrøyen siden Omega Pharma-laget hans vant startetappen i lagtempo.

Rittet avsluttes tirsdag.