Det trenger ikke være trass når barn nekter å spise. Det kan være kroppen som forsvarer seg.Allergiske reaksjoner på stoffer (allergener) i maten, det vil si til spesifikke proteiner, kan i de verste tilfellene skremme barn helt fra å ville spise. «Nå er maten klar»-meldinger kan gi hysteriske reaksjoner.— Foreldre må absolutt være åpne for at motvilje mot enkelte smaker og typer mat skyldes at barna ikke tåler stoffer i maten. Er dette et problem, bør en gå til lege, sier Janna Bitnes, fagsjef for sensorikk og kvalitetsanalyser i Nortura.De allergiske reaksjonene kan også være «indirekte» gjennom såkalte kryssreaksjoner. Pollenallergikere kan for eksempel reagere på allergener i rå frukt og grønnsaker fordi disse proteinene ligner på pollen-allergenene.