foto
I februar 2004 omtalte Fædrelandsvennen 19 år gamle Christopher som skulle til Australia og jobbe som bookmaker for oddsselskapet Centrebet.

KRISTIANSAND: — Det økonomiske har aldri vært min drivkraft. Det er sikkert et kjedelig svar, men det som kommer, det kommer, sier Christopher Langeland til Fædrelandsvennen.

Han er sjef for OddsModel AS, et selskap få har hørt om, men som utvikler teknologi for oddssetting fra sine anonyme kontorer i Ægirs vei, kloss inntil Sør Arena.

Det er liten tvil om hvem som opplever mest nettsus i industriområdet på Lund om dagen.

Nylig ble det kjent at Gaming Innovation Group (GIG) kjøper OddsModel AS. Oppkjøpet omtales som en milepæl i konsernets ambisjon om å tilby ledende teknologi til det internasjonale markedet for oddstipping.

— Jeg ser på dette som en anerkjennelse for noe vi har jobbet med i mange år, fra et konsern som kan ta det vi lager til et nytt nivå, sier Langeland.

Verdt 37 millioner kroner

Som oppgjør mottar kristiansanderen, for sin 46 prosents eierandel i OddsModel, 10 millioner aksjer i GIG. Disse aksjene har i dag en markedsverdi på svimlende 37 millioner kroner.

Det har vært en fin reise så langt, men det er egentlig nå det begynner.

Fra før hadde han gjennom oppkjøp sikret seg 6,5 millioner aksjer i samme selskap, der han også sitter i styret. I en artikkel i Finansavisen for noen dager siden ble han omtalt som én av 15 nordmenn som har «blitt søkkrike på gambling».

Det betyr ikke at 31-åringen kan selge seg ut i morgen og reise på første klasse til sydlige strøk.

— Aksjene er låst mot salg i to år for at vi som eiere skal fortsette å bidra. Det har vært en fin reise så langt, men det er egentlig nå det begynner. Vi får sjansen til å ansette flere folk i Kristiansand, og er nødt til å fortsette å levere, fremholder den daglige lederen, som fra før har tre ansatte.

Da Fædrelandsvennen sist omtalte Christopher Langeland var han 19 år og reiste til Australia for å bli bookmaker hos Centrebet. Han hadde da drevet med oddstipping i seks år, og teften var der fra første spark på ballen.

foto
I februar 2004 omtalte Fædrelandsvennen 19 år gamle Christopher som skulle til Australia og jobbe som bookmaker for oddsselskapet Centrebet.

Etter et par-tre år startet han for seg selv, satte opp såkalte roboter og begynte å analysere data.— Da jeg oppdaget hvor lite arbeid slike selskaper la ned i å fastsette odds, fant jeg ut at det måtte være mulig å lage noen bedre analyseverktøy.

- Analytisk og litt nerdete

Utdanningsløpet stoppet etter videregående skole, nærmere bestemt idrettslinja ved Gimle.

- Hvilke egenskaper brakte deg dit du er i dag?

— Jeg har alltid vært god med tall. Og så er jeg nok analytisk og litt nerdete, og går veldig detaljert til verks, svarer den Lund-bosatte gründeren, som før intervjuet advarer mot at hans fagfelt er både sært og komplisert.

Børsmeldingen om oppkjøpet bekrefter inntrykket.

Her heter det at «OddsModel har utviklet programvare som brukes for automatisert og manuell prising i det globale oddsmarkedet. Selskapet produserer data som blir brukt til å generere sanntids prising av pre-match og live odds for idrettsarrangementer gjennom bruk av kvantitative metoder og proprietære analysemodeller som er komplementære til tredjeparts oddsleverandører.»

Langeland «oversetter» slik:

- Det vi er flinkest på er å ta data og få tall ut av det. Vi lager verktøy for å kalkulere hvor sannsynlig det er at et lag vinner eller taper.

For eksempel kan deres digitale verktøy fortelle at Odd i hjemmekampen mot Start neste søndag scorer 2,57 mål, mens Steinar Pedersens menn kun hamrer 0,68 baller i nota - statistisk sett.

- Tar spillavhengighet på alvor

Databanken inneholder detaljert informasjon om pasninger, skudd på mål, cornere og så videre. Men om 80 prosent av oddsgrunnlaget er datastyrt, er de øvrige 20 menneskestyrt:

- Når Kristoffer Ajer forsvinner fra Start må vi gå inn og sette et tall på det, forklarer han.

Slike verktøy kan så overføres fra fotball til andre idretter som håndball, basketball og ishockey.

De fleste seriøse selskaper har systemer som fanger opp dette.

- Gambling fører enkelte ut i spillegalskap. Har du ingen etiske betenkeligheter med å slå deg opp på denne bransjen?

— Som enhver avhengighet er spillavhengighet noe en skal ta på alvor. Men nå er det slik at de fleste seriøse selskaper har systemer som fanger opp dette, så det er noe man har respekt for, svarer han.

GIG har i dag en børsverdi på nærmere to milliarder kroner. Tross underskudd i 2015 er verdien tredoblet siste år som følge av selskapets positive utvikling.

foto
Langeland og tre kolleger holder til her i øverste etasje i Ægirs vei 10 B i industriområdet på Lund, men er på utkikk etter større lokaler. Foto: Vegard Damsgaard

Råd til oddstippereLangelands aksjepost på tre prosent er verdt 60 millioner, men aksjekursen svinger forholdsvis mye. 31-åringen var for inntektsåret 2014 oppført med en formue på 6,9 millioner kroner.

Vi har alltid hatt sunn økonomi i selskapene våre.

Tidligere medeier i OddsModel AS, Oslo-bosatte Mads Nesset (30), har også mottatt GIG-aksjer for sin andel. Den opprinnelige birkenesingen var oppført med 8,4 millioner i ligningsformue, men svarte ikke på Fædrelandsvennens henvendelser mandag.

— Vi har alltid hatt sunn økonomi i selskapene våre, påpeker Christopher Langeland.

Han har ett råd å komme med til oddstippere:

- Mange går etter den store gevinsten, men så ryker de alltid på den tredje kampen, eller den sjette. De burde heller spille på én kamp av gangen.

Fotballtipping er livet hans, han spilte selv for Donn og Start da han var yngre og er nær venn av Jesper Mathisen. Men interessen for å gå på stadion dabbet av, noe han forklarer slik:

— Publikum er fornøyd når Start får en corner. Det de ikke vet, er at laget må ha 33 cornere for å score mål.

- Svært sofistikerte innen sin nisje

Styrelederen i Gaming Innovation Group forklarer oppkjøpet av OddsModel slik:

- Plattformen vi har er en avansert dataløsning for dette markedet, og jo bedre du kan lage produktet, jo større er sjansen for å vinne nye kunder. De karene er kommet langt og regnes som svært sofistikerte innen sin nisje. Det kombinert med kunnskapen de selv representerer vil gi yterligere forbedringer til vårt produkt, sier Helge Nielsen til Fædrelandsvennen.

Langeland har sittet i styret i ett år, og får følgende attest fra styrelederen:

— Det er komplisert virksomhet med veldig mange dyktige folk. Christopher er den i styret som har detaljkunnskap om faget sportsbetting.

I anledning oppkjøpet uttaler Robin Reed, administrerende direktør i GIG, følgende i en pressemelding:

— Vi har jobbet med dette oppkjøpet i nesten åtte måneder, og er veldig fornøyd med å ha kommet til enighet. Sportsbetting er den største vertikalen innen iGaming og ved å overta dyktige medarbeidere og integrere en unik og avansert programvare, vil GIG vesentlig forbedre sin evne til å levere attraktive og innovative løsninger for B2B (bedrift til bedrift)- og B2C-kunder (bedrift til kunde). Vi tar sikte på å integrere OddsModels teknologi for å tilby våre kunder et meget konkurransedyktig produkt til fotball-EM i juni.

Gaming Innovation Group, med norske eiere og base på Malta, er en ekspanderende leverandør av tjenester og systemer rettet mot gamblingselskaper og interaktiv underholdning.

Konsernet driver nettsteder som Guts.com, Rizk.com og Betspin.com, som ved månedsskiftet hadde totalt 370.000 registrerte brukere.

Da det negative 2015-resultatet ble lagt fram i februar spådde de en omsetning på rundt 350 millioner og overskudd på 50 millioner for 2016.