Zhao ble avsatt i 1989 etter at han hadde motsatt seg bruk av makt mot demokratiaktivistene som trosset ledelsen i kommunistpartiet og regjeringen. Han lå den siste tiden i koma på et sykehus i Beijing etter å ha hatt flere slag. Kinas offisielle nyhetsbyrå brøt søndag tausheten om Zhao, men hevdet da at situasjonen var stabil. (©NTB)