Israelske stridsvogner og soldater omringer fremdeles byen, og kontrollerer fortsatt all trafikk inn og ut av byen.Betlehem ble okkupert av Israel sammen med resten av Vestbredden i 1967, men kom tilbake på palestinske hender i 1995 etter at Osloavtalen ble undertegnet to år tidligere.

Etter at intifadaen brøt ut i september 2000 og Sharon ble valgt til statsminister i mars året 2001, er så godt som alle de åtte palestinske byene og 450 selvstyrte landsbyene på Vestbredden blitt reokkupert av den israelske hæren.