Byen ligger i delstaten Michoacan der bønder grep til våpen i 2013 i et forsøk på å bekjempe det kultlignende narkokartellet Tempelridderordenen.

Delstaten har opplevd noen av de verste konsekvensene av den voldelige narkokrigen i Mexico, som har ført til at 100.000 mennesker er drept og savnet det siste tiåret.

— Våg å drømme, sa paven til de mange ungdommene som hadde møtt fram for å høre ham tale på en stappfull fotballstadium i byen tirsdag.

— Det er en løgn å tro at den eneste måten å leve på, eller å være ung på, er å overlate seg selv til narkotikahandlere eller andre som ikke gjør noe annet enn å så ødeleggelse og død, sa paven og føyde til at Jesus aldri ville bedt folk om å bli mordere.

På slutten av møtet ble enkelte så ivrige at de nesten rev paven over ende da han hilste på en person i rullestol. (©NTB)