Nei-siden vant avstemningen med knappe 50,98 prosentpoeng, mens 49,02 stemte for økt selvstyre. 60 prosent av de 190.000 stemmeberettigede korsikanerne avla stemme i folkeavstemningen.Regjeringen vil respektere deres valg, sa innenriksminister Sarkozy til fransk fjernsyn etter at resultatet ble kjent.

Etter 30 år med uroligheter kunne innbyggerne på Korsika søndag for første gang bruke valgsedler for å avgjøre om den franske øya skal få større selvstendighet.

Situasjonen forblir nå som den er, sa Sarkozy.

Den franske regjeringen håpet folkeavstemningen ville føre til en slutt på den 30 år lange perioden med vold fra separatistiske bevegelser som kjemper for at Korsika skal bli helt uavhengig.

Separatistenes kamp for uavhengighet har forsterket den kjente ferieøyas stilling som Frankrikes fattigste og mest subsidierte region.