Eksperter sier at bekymringen for sju franske gisler kan være grunnen til at Frankrike har vært motvillig til å bekrefte likvideringen av Belmokhtar og Abdelhamid Abou Zeid

Pårørende til gislene sier de frykter at de kan ha blitt fanget i kryssilden mellom franske og afrikanske soldater og de islamistiske opprørerne.

— Dette er rykter som er enormt bekymringsfulle for familiene og dem av oss som støtter dem, sier Didier Beguin i støttegruppa for fire franskmenn som ble tatt som gisler i Niger i 2010. — Vi kan se for oss at det kommer noe positivt ut av dette og at de løslates. Men vi kan også forestille oss det verste, sier han.

Totalt blir 15 franskmenn holdt som gisler i Afrika, hvorav minst sju som holdes av islamister i Sahel-regionen, det halvtørre beltet som strekker seg på tvers av Afrika sør for Sahara-ørkenen. (©NTB)