Den tyskfødte paven skal besøke Washington og New York i midten av april og blant annet holde flere messer på baseballarenaer, tale i FN og besøke stedet der World Trade Center sto.Besøket blir innledet 15. april, og dagen etter, på sin egen 81-årsdag, skal paven besøke president George W. Bush og førstedame Laura Bush i Det hvite hus.

Pavebesøket blir det første siden 1999 da pave Johannes Paul II besøkte USA. Tre år senere begynte opprullingen av den omfattende pedofiliskandalen i den katolske kirken i landet, der over 5.000 prester skal ha begått seksuelle overgrep mot mindreårige.

Støttegruppen for ofrene (SNAP) er skuffet over at paven ikke også legger inn et besøk i Boston.

Det var erkebiskopen i Boston, kardinal Bernard Law, som til slutt tok bladet fra munnen, og i 2002 innrømmet at den katolske kirke i en årrekke hadde dysset ned prestenes overgrep. (©NTB)