Forbrukere i den amerikanske delstaten hadde saksøkt Microsoft for å ha en urettmessig monopolposisjon.Forliket innebærer at alle innbyggere og firmaer i California som har kjøpt datagigantens operativsystemer, tekstbehandlingsprogrammer eller regneark mellom 1995 og 2001 vil få utdelt kuponger som kan brukes til å kjøpe også andre produsenters datautstyr.

Microsoft skal også gi de offentlige skolene i California støtte til å kjøpe inn programvare og datamaskiner fra forskjellige produsenter.

Striden om Microsofts monopolposisjon som produsent av programvare har pågått i flere år i USA. Selskapet har tidligere oppnådd forlik med regjeringen i Washington, men en rekke amerikanske delstater krever ytterligere innrømmelser fra Microsoft.