California-guvernør Arnold Schwarzenegger avslo Beardslees bønn om benådning. Beardslee ble dermed den første som fikk sin dødsdom fullbyrdet etter at den tidligere Hollywood-skuespilleren ble valgt til delstatens øverste politiske leder i oktober 2003.— Dødsdommen er stadfestet av domstoler på delstatsplan og nasjonalt nivå. Jeg ser ingen grunn til å vise nåde i dette tilfellet, het det i en erklæring fra Schwarzenegger i timene før henrettelsen, som fant sted onsdag morgen norsk tid.

Beardslees forsvarere hevdet at deres klient hadde alvorlige hjerneskader som fratok ham normal dømmekraft på tiden da drapene fant sted. Han var dømt for å ha drept to unge kvinner i California i 1981. Da disse drapene ble begått, var Beardslee løslatt på prøve fra fengselet der han sonet en dom for et drap i delstaten Missouri i 1969. Han ble dømt til døden i California i 1984, og hadde altså tilbrakt mer enn 20 år på dødscelle før han ble henrettet. (©NTB)