Presidenten holdt mandag sin tredje store direktesendte tale etter at de politiske urolighetene brøt ut i midten av mars.Assad ytret ingenting om at han ville gi etter for regimekritikerne og trekke seg, men understreket at Syria best kan løse sine problemer uten innblanding utenfra.

— Det er viktig å skille mellom folks legitime krav og sabotører, sa han.

Han ga samtidig sine kondolanser til familiene til «martyrer».

Ifølge syriske menneskerettsgrupper er over 1.300 sivile drept i sammenstøt mellom demonstranter og sikkerhetsstyrker de tre månedene. Myndighetene i Damaskus avviser det tallet, og hevder det er langt færre. (©NTB)