Berlusconi kom med unnskyldningen i en telefonsamtale med Pat Cox, som er president i EU-parlamentet.Italia, med Berlusconi i spissen, innledet nylig en seks måneder lang formannskapsperiode i EU. Det skapte stor ståhei da den italienske statsministeren under et møte i parlamentet svarte på kritikk fra en tysk parlamentariker ved å si at tyskeren ville passet godt til en filmrolle som vakt i en konsentrasjonsleir.