Vedtaket ble fattet under et møte ledet av statsminister Ariel Sharon.— Vi har forpliktet oss til å løslate palestinske sikkerhetsfanger som et ledd i forhandlingene med palestinerne, sier Sharon.

— Dette er ikke et enkelt skritt, men det er mulig at denne gesten både vil hjelpe de palestinske myndighetene med å etablere kontroll og at den vil øke den gjensidige tilliten mellom partene, sier den israelske statsministeren.

Ifølge justisminister Tzipi Livni skal de første løslatelsene skje i løpet av de neste dagene. Totalt skal 500 fanger slippes fri de kommende månedene.

Ingen av fangene som skal løslates er dømt for dødelige angrep. Alle har sonet mer enn to tredeler av straffen. (©NTB)