Kinesiske eksperter på historisk kunst er rasende etter at 18 kjente museer har nektet å levere tilbake gjenstander de har skaffet seg både på lovlig og ulovlig måte.Blant museene som nekter å samarbeide er Louvre i Paris, Metropolitan Museum of Art i New York og Prado-museet i Madrid.

Det blir antatt at rundt en million kinesiske kunstgjenstander befinner seg i vel 200 museer i 47 ulike land i verden. Tusenvis av andre er på private hender, og mange av dem har det til felles at de ble stjålet i perioder med konflikt.

Andre land som har undertegnet et krav om tilbakelevering av kunst er Egypt, India, Irak, Libya og Syria.

Museene hevder det ikke går an å anvende dagens lover mot handel med antikviteter på anskaffelsen av gjenstander i tidligere epoker.